FIBA Europe Cup: Cibona discipliniranom igrom svladala Juventus

Nakon tjedan dana pauze i neuspješnog nastupa u Kupu Krešimira Ćosića, gdje su u polufinalu poraženi od domaćeg Zadra, Cibosi su se opet vratili na košarkaške parkete. Ove srijede potegnuli su do sjevera Europe u Litvu, točnije u Utenu, gdje su odigrali susret osmine finala FIBA Europe Cupa s tamošnjim Juventusom. Da podsjetimo, ova faza natjecanja igra se po playoff formatu, a u iduću fazu ide ekipa koja ostvari dvije pobjede.

U početnom sastavu Cibone nije bilo Nika Slavice koji je ostao na klupi, a susret je umjesto njega na poziciji krilnog centra započeo Ante Gospić. Nakon početnog ispitivanja snaga, Cibosi su prvi ostvarili značajniju prednost – 6:12, što je primoralo domaću klupu na pozivanje minute odmora. Nisu se igrači Juventusa najbolje snašli ni nakon predaha, njihove greške u koracima s druge strane su Zagrepčani kažnjavali koševima. Prva dionica završena je rezultatom 13:25, nakon nekoliko uzastopnih realiziranih napada Cibone.

Druga četvrtina nije mogla bolje započeti za gostujuću momčad. U dvije minute Vukovi rade seriju 7:0 i odlaze na velikih 19 koševa razlike – 13:32, nakon samo 12 minuta igre. Opet je trener domaćih Antanas Sireika pozvao timeout, a ovaj puta njegovi igrači malo bolje reagiraju. Sa šest vezanih poena smanjuju na 19:32, ali im igrači Cibone ne dozvoljavaju da se približe više od toga. Umjesto toga, Cibosi nastavljaju dominirati i na poluvrijeme odlaze s velikih 17 koševa viška i rezultatom 33:50. Čak polovicu gostujućih poena zabili su odlično raspoloženi James Florence (13p) i Nik Slavica (12p).

Treća dionica nije donijela nikakve promjene što se tiče rezultata pa je Cibona u posljednjih 10 minuta ušla s identičnom prednošću – 53:70. Domaći igrači su pokušavali raditi pritisak na cijelome terenu, ali to nisu radili dovoljno agresivno pa je Cibona bez poteškoća prelazila na protivničku polovicu. Počeli su se Zagrepčani opuštati, pa tako nisu postigli koš pune tri minute, ali na njihovu sreću ni Juventus nije dobro reagirao. Ipak, u posljednjoj minuti, nakon niza pogrešaka Cibonine momčadi, domaćini dolaze na samo sedam poena zaostatka – 75:82, a Cibosi nakon cijelog napada gube loptu. Srećom, ostalo je premalo vremena za preokret pa su gosti odnijeli zasluženu 78:83 pobjedu.

Nakon dugo vremena najbolji Cibos na terenu bio je James Florence s 22 poena, a pratio ga je Nik Slavica s četiri poena manje. Ekipu Juventusa predvodio je Edgaras Zeilonis s 14 koševa, a po 13 su dodali Spencer Butterfield i Laurynas Samenas.

Ovom pobjedom Cibona je napravila veliki korak prema četvrtini finala te će imati priliku osigurati prolazak pred svojim navijačima u Draženovom domu. Sudeći po tome što smo danas gledali, to ne bi trebao biti problem.