Cibona doživjela nes(p)retan poraz u FIBA Europe Cupu

U pretposljednjem kolu druge faze FIBA Europe Cupa u Draženovom domu gostovala je momčad Pieno Zvaigzdesa. U prošlom susretu otprije tri tjedna Cibona je izašla kao pobjednik te su i ove srijede pokušali upisati pobjedu, koja bi ih znatno približila prolasku u osminu finala.

Domaća momčad vrlo je agresivno otvorila meč, a Filip Krušlin postigao je prvih pet koševa Cibone za uvodnih 5:2. Ubrzo je to vodstvo poraslo na 10:4 fantastičnim zakucavanjem Nika Slavice preko Zygimantasa Skucasa uz prekršaj, koje je malobrojnu publiku podiglo na noge. Gosti su se tada vratili na jedan koš zaostatka, no Cibosi se dobro odigranim akcijama opet odvajaju i četvrtinu zaključuju 6:0 serijom kojom odlaze na lijepih 24:15.

U drugoj dionici domaći igrači nisu nastavili s dobrom igrom, nego su se mučili kako bi postigli koš. Ekipa Pieno Zvaigzdesa opet se približila na minimalni zaostatak, a Cibonu su od gubljenja vodstva spašavali Nik Slavica i Ante Žižić. Gosti su četvrtinu dobili rezultatom 17:8, što im je bilo dovoljno za poravnanje rezultata na 32:32, a najzaslužniji za izjednačenje bili su Andriy Agafonov i Steponas Babrauskas.

Isti igrači kombiniraju i na početku drugog dijela te prvi puta dovode litavski sastav u prednost – 32:35. Međutim, vodstvo nije bilo dugog vijeka. Vukovi su vrlo brzo otišli na 39:35 koševima Žižića, Florencea i Slavice, ali nisu uspijevali povećati prednost. Ipak, tri minute prije kraja četvrtine Slavica je još jednim zakucavanjem povećao prednost domaćina na šest koševa – 53:47. Nažalost, tada su stvari krenule nizbrdo za Cibonu. Gostujući igrači su u manje od dvije minute napravili seriju 8:0 kojom su vratili vodstvo na svoju stranu, a u plusu su bili na ulasku u posljednju dionicu – 55:57.

Nakon dvije i pol minute igre u četvrtoj četvrtini bilo je 55:61, a Cibosi su muku mučili s postizanjem koševa. Promašeno je puno šuteva, ali i slobodnih bacanja, koji bi Cibonu opet postavili ispred suparnika. U posljednjih nekoliko minuta Vukovi su imali više sreće nego pameti, pa se tako u posljednjem domaćem napadu, kod 69:72, nakon dva promašaja lopta opet odbila u ruke Ciboninih igrača, a James Florence poteže i zabija tricu za izjednačenje 11 sekundi prije kraja utakmice. Gosti nisu realizirali svoj napad pa se o pobjedniku odlučivalo u dodatnih pet minuta.

U produžecima se igralo u egalu, uz više izmjena u vodstvu. Damir Mulaomerović je odlučio izvaditi Slavicu iz igre, a ubaciti Jasmina Hukića, koji do tada nije postigao niti jedan koš. Nakon što je promašio još nekoliko šuteva, 20 sekundi prije isteka vremena napustio je igru. Tada je Pieno Zvaigzdes poveo 80:82, a u idućem napadu Žan Mark Šiško odlazi na polaganje za svoje prve i jedine poene na utakmici te sedam sekundi prije isteka vremena ponovno vraća stvari na početak. Mladi Slavica je tada napravio pogrešku koja se pokazala kobnom – sa šest sekundi na semaforu napravio je nepotreban prekršaj na polovici terena, vjerojatno misleći da je njegova momčad u minusu. Ramone Moore zabio je oba slobodna bacanja, a Krušlin se u posljednjem napadu uspio spetljati te mu je šut sa sirenom blokiran od strane Dovydasa Redikasa. Konačan rezultat glasio je 82:84.

U redovima Cibone odlične su nastupe ubilježili Ante Žižić (19p, 10sk) i Filip Krušlin (19p, 8sk, 7as), a vrlo dobro odigrao je i Nik Slavica (17p, 6sk). Goste je predvodio Andriy Agafonov s 19 poena i sedam skokova, dok je 18 poena, uz osam skokova, postigao Ramone Moore.

Cibona se ovim porazom dovela u neugodnu situaciju gdje više ne odlučuju sami o svojoj sudbini. Da bi prošli u osminu finala moraju pobijediti Le Havre u gostima, ali i Pieno Zvaigzdes mora upisati gostujuću pobjedu protiv Energie.