Hezonja u Knicksima; Dobar potez ili promašaj?

Nakon što je krajem prošle godine franšiza iz Orlanda odlučila da neće iskoristiti team opciju za sezonu 2018./2019. Mario Hezonja našao se u još jednom izazovu u karijeri. Moglo se čuti tih dana kako mu je karijera u NBA gotova i kako bi možda najbolje bilo kada bi se vratio na Stari kontinent. Međutim, odličnim igrama prošle sezone Mario je dokazao kako mu je mjesto itekako u NBA ligi i da će sigurno biti zainteresiranih timova na ljeto. Tako je i bilo. Spominjalo se nekoliko klubova u kombinacijama, već prije par mjeseci Vlade Divac i Sacramento Kingsi pustili su vijest da bi voljeli vidjeti Hezonju u svojem timu. Slično kao i Dallas. Pa ipak Mario je izabrao New York Knickse potpisavši ugovor na godinu dana u visini 6.5 milijuna $ – kako prenosi ESPN.

New York Knicksi već dugo čekaju na rezultat ili barem na momčad koju će, inače vrlo kritični, navijači prihvatiti. Zadnjih par godina vuku neke dobre (draftanje Porzingisa), ali i neke loše poteze poput davanja masnog ugovora Philu Jacksonu da bi se ovaj posvađao sa svima osim sa samim sobom i uzeo lovu. Jedan od boljih poteza ovo ljeto bio je potpis perspektivnog trenera Davida Fizdalea. Bivši pomoćnik Erika Spoelstre LeBrona u Miamiju prošle je godine na ružan način napustio svoj prvi posao glavnog trenera na klupi Memphis Grizzliesa. Knicksi su iskoristili priliku nakon otpuštanja Jeffa Hornaceka i doveli Fizda koji je na glasu kao trener koji odlično radi s mladim igračima. Upravo je to jedan od razloga zašto je Hezonja odlučio otići put Velike Jabuke. Na prvi pogled mogao bi se super uklopiti u njegovu napadačku igru budući da je odličan na ulazima (a sada bi ih mogao imati i puno više nego u Orlandu) i može zabijati trice na pristojnoj razini. Za razliku od Skilesa Vogela koji u Orlandu i nisu baš znali što bi s njim i kakvu mu ulogu dati, ovdje to ne bi trebao biti problem. Fizdale će sigurno svakome reći što od njega očekuje i gdje ga vidi u momčadi. Upravo je to nedostajalo Mariu u dresu Magica gdje se nije znalo tko pije, a tko plaća. Kada se vrati od ozlijede Kristaps Porzingis će sigurno biti figura kroz koju će Knicksi igrati napad i tu bi Hezonja mogao imati prostora za utrčavanja iza leđa obrane ili pak za šut ako Porzingisa krenu udvajati u postu. Isto tako posjeduje solidnu igru 1 na 1 te će se znati izboriti za svoje poene.

Što se obrambenog dijela tiče tu bi već morao malo poraditi, ali talent i atleticizam su tu. Knicksi će iduće sezone igrati energičnu obranu, s puno preuzimanja i pritiska na loptu te će Hezonja morati igrati dobru obranu inače vjerojatno neće dobivati minute. Na njegovoj poziciji New York trenutno ima hrpu igrača i tu će biti vjerojatno najveći problem, a to je izboriti se za minute. Prošle sezone na poziciji 2 i 3 startali su Tim Hardaway Jr. i veteran Courtney Lee obojica odigravši solidne sezone.  Dvadesetšestogodišnji Hardaway Jr. je tipični strijelac koji u 5 minuta može ubaciti 10 poena, ako ga krene, dok će se u obrani kockati na linijama dodavanja i neće uložiti puno truda u taj segment. Kako su mu prošle godine Knicksi dali ogroman ugovor 70M$ na četiri godine, vjerojatno će on imati najveću minutažu, kako bi opravdao sredstva uložena u njega. S druge strane, Courtney Lee je već zašao u veteranske godine (33 na leđima) te samim tim i njegova produkcija opada. Poznat kao odličan obrambeni igrač koji zna zabiti otvorenu tricu (40% prošle sezone), vrlo je koristan za momčad, ali godine su ga usporile i više nije tako pokretljiv u obrani i ne uspijeva pokriti sve rupe na perimetru. Tu bi mogao uskočiti Hezonja igrajući dobru obranu kako bi mogao igrati u paru s Hardawayjom (dva krila koja ne igraju obranu su već kritični) i u napadu zabijati otvorene trice i ulaze. Ipak, ne smijemo zaboraviti kako su Knicksi na ovogodišnjem draftu izabrali još jedno supertalentirano krilo Kevina Knoxa. Sam Fizdale je već najavio kako bi mladi rookie, koji je izabran kao deveti izbor prve runde, mogao čak i startati u petorci i vjerojatno je on ispred našeg Hezonje. Odlične je fizičke građe (206 cm visina s rasponom ruku 210 cm) kojom je dominirao u NCAA i kompletnog napadačkog arsenala te će se kao takav od početka nametnuti kao pojačanje za New York. Isto tako Hezonja bi mogao koju minutu zaigrati i na poziciji četiri gdje ga je Vogel znao koristiti i prošle sezone u Magicu. Tu bi se mogli izmjenjivati on i Knox u smallball postavama s Porzingisom na centru. Fizdale je poznat kao trener kod kojeg igrači nemaju stroge pozicije i to je ono što bi Mariu moglo pogodovati, budući da u Orlandu nije definirao koju poziciju igra (prvo je počeo kao šuter, zatim krilo i na kraju je igrao i četvorku). Uz spomenutu trojicu, Knicksi još imaju par igrača na rosteru koji mogu igrati pozicije kao i naš Dubrovčanin, ali su po količini talenta i vještinama dosta slabiji.

Konkurencija je u sportu vrlo nezgodna stvar za igrače. Ili će se promovirati u rotaciji ili će ih konkurencija izbaciti i zakovati na klupu. Hezonja je svakako tip koji neće lako odustati i borit će se za svoje mjesto u timu što je vrlo dobar znak (Fizdale će njegov trud sigurno prepoznati). Međutim, postavlja se pitanje gdje franšiza iz New Yorka ide i koji im je cilj u narednoj sezoni. Misle li ući u doigravanje, što automatski znači manje minuta za mlađe snage, ili pak dalje razvijati svoju jezgru i na idućem draftu izabrati još jednog perspektivnog igrača, što bi moglo Hezonji otvoriti više minuta. Ugovor mu traje godinu dana, vjerojatno ni druge franšize nisu htjele riskirati i vezati se na duže vrijeme. Upravo to može iskoristiti kao motiv i odigrati odličnu sezonu i iduće ljeto naplatiti dobre igre višegodišnjim ugovorom. Sad mu je prava prilika da pokaže kako su gadno pogriješili u Orlandu ne dajući mu šansu, a kao peti pick sigurno ju je zaslužio i više.