Utakmica karijere Chrisa Paula za okršaj s prvacima

Finale prije finala. Poznati su finalisti zapadne konferencije NBA lige. Playoff američke profesionalne košarkaške lige lagano ulazi u posljednju fazu. Sinoć su Houston Rocketsi i Golden State Warriorsi stigli do četvrte pobjede, odnosno prolaska u konferencijsko finale. Utakmica karijere Chrisa Paula uz ozljedu Donovana Mitchella bila je dovoljna Rocketsima, dok su prvaci nakon lošije treće utakmice u sljedeće dvije ubacili u višu brzinu te bez poteškoća došli do finala.

James Harden nije imao svoju večer (18 poena uz šut 7/22), ali zato je eksplodirao Chris Paul koji je ostvario učinak karijere (41 poen) te donio prolaz Houstonu protiv Utah Jazza. Pritom valja spomenuti kako je još ostvario deset skokova i sedam asistencija, a Rocketsi su slavili sa 112:102. Jazzeri su se pokazali kao iznimno neugodan protivnik, a dojma smo da bi serija bila još neizvjesnija da se nije ozlijedio Ricky Rubio.

Donovan Mitchell je ubacio 22 od svoja 24 poena u trećoj četvrtini, ali i on se ozlijedio baš u trenutku serije Jazza. Od europskih igrača najefikasniji je bio Rudy Gobert s 12 poena, osam skokova i pet skokova. Clint Capela je na drugoj strani upisao po 5 poena, blokada i skokova.

U drugoj utakmici večeri Warriorsi su stigli do domaće pobjede nad New Orleans Pelicansima rezultatom 113:104. Pelicansi su se dobro držali u prvom dijelu gdje su zaostajali sa samo tri poena, no u trećoj četvrtini prvaci ponovno ubacuju u višu brzinu i zaključuju dionicu s rezultatom 36:19. To se na kraju pokazalo presudnim, Warriorsi više nisu ispuštali prednost te su mirno utakmicu priveli kraju. Četiri All-Star igrača kombinirano su ubacili 94 poena, od toga je Steph Curry bio najefikasniji s 28, a Draymondu Greenu je nedostajala samo jedna asistencija za triple-double (19 poena, 14 skokova i devet asistencija).

Anthony Davis s 34 poena i čak 19 skokova predvodio je Pelicanse, a vrlo dobar nastup ubilježio je Jrue Holiday (27 poena, 11 skokova, 10 asistencija – prvi playoff triple-double u karijeri). Od europskih igrača Nikola Mirotić je bio najistaknutiji s 12 poena i sedam skokova.