U-20 reprezentacija se vratila kući

U20 reprezentacija Hrvatske, povijesna generacija 2018, u kasnim je noćnim satima u ponedjeljak, 23. srpnja sletjela u zagrebačku zračnu luku „Franjo Tuđman“.

Nakon napornih priprema i izuzetno zahtjevnog Europskog prvenstva, energija reprezentativaca i dalje se održala na zavidno visokom nivou.

Sutradan ujutro, 24. srpnja, u Hotelu Panorama održana je konferencija za medije povodom osvajanja 2. mjesta na Europskom prvenstvu. Na konferenciju je stiglo svih 12 reprezentativaca s prvim i stoga najsjajnijim medaljama svoje kategorije oko vrata, trener reprezentacije Damir Rajković i Teddy Delač, kondicijski trener te Ivan Vladanović, fizioterapeut, a dočekali su ih dopredsjednik HKS-a, g. Nikola Rukavina i glavni tajnik, g. Josip Vranković.

Konferenciju je otvorio g. Rukavina čestitavši u ime HKS-a, predsjednika i Upravnog odbora svima na povijesnom uspjehu te je završio riječima: „Ovo je vaš trenutak slave i uživajte u njemu!“ i ujedno izrazio nadu da će i narednih godina biti sličnih dočeka.

Josip Vranković je također čestitao reprezentaciji, naglasivši da ne čestita samo na odličjima, već i na načinu na koji su igrali i kako su prezentirali Hrvatsku te dodao: „Razlog više za zadovoljstvo je činjenica da je većina igrača reprezentacije, uz Široki Brijeg koji tradicionalno gaji kvalitetne mlade igrače, adekvatno zastupljena minutažom u našoj nacionalnoj ligi i to je jedan od preduvjeta za ovakav rezultat. Uz to, tu je i trener koji je dugi niz godina prisutan na sceni i kvalitetnim radom i rezultatima u nacionalnoj ligi je skrenuo pozornost na sebe, tako da smo dobili kombinaciju igrača i stožera koja je rezultirala medaljom.“

Trener Damir Rajković, kao i uvijek, krenuo je najprije od igrača: „Prije svega se zahvaljujem igračima na predanom radu, što su izdržali sve što smo stavili pred njih i na koncu to okrunili s ovom medaljom. Zahvalio bi se i HKS-u na povjerenju koje su dali meni i mom stožeru s mojim asistentom Aleksandrom Šćepanovićem koji iz obiteljskih razloga nije mogao biti ovdje. Od početka smo pokušali vratiti ponos u naše mlade selekcije, to nam je bio neki osnovni cilj. Mislim da smo dobro prezentirali našu košarku, da smo pokazali neke modele igre, a dečki su to prihvatili na obostrano zadovoljstvo. Dečki su pokazali da ipak vrijede, da su zasluženo došli do ove medalje i mislim da će,  ako budu nastavili i dalje igrati u svojim klubovima i ne samo odrađivati minute, nego stvarno dobiti kvalitetnu igru, još više napredovati i biti na ponos svima nama.“

Kapetan Karlo Uljarević se nadovezao: „Vratili smo se u Zagreb s medaljom, što nam je i bio cilj prije nego što smo se uopće okupili. Dobro smo trenirali mjesec i pol dana i znali smo da će nam se to nekako vratiti. Mislim da smo potpuno zasluženo osvojili ovo drugo mjesto.“

Mate Kalajžić bio je izabran u najbolju petorku Europskog prvenstva: „Prije svega bi čestitao svojim suigračima jer bez njih ne bi bilo mojih individualnih postignuća na ovom prvenstvu i drago mi je da s vama mogu reći da smo viceprvaci Europe. Hvala vam svima!“

Nakon konferencije za medije, igračima i stožeru reprezentacije je g. Nikola Rukavina uručio prigodne poklone; sportski sat i plaketu Hrvatskog košarkaškog saveza, a zatim je slijedio opušteniji dio svečanog okupljanja – čokoladna torta uz čašu šampanjca za naše šampione.