U-17: Hrvatska u borbi za svjetsku medalju

Sutra u zemlji košarke, Litvi kreće drugo po redu svjetsko prvenstvo za košarkaše do 17 godina, a po prvi put na prvenstvu će nastupiti i naša reprezentacija.

Kao aktualni kadetski europski prvaci naši mladi košarkaši na prvenstvo dolaze kao jedni od glavnih favorita za jednu od medalja predvođeni velikim nadama Mariom Hezonjom, Markom Arapovićem te Karlom Žganecom, Domagojem Bošnjakom i Paolom Marinellijem uz naravno pomoć i ostalih suigrača.

Da naša nadanja nisu bezrazložna osim što su dečki kadetski europski prvaci potvrđuje činjenica da Mario Hezonja i Marko Arapović slove kao dva najveća talenta na Starom kontinentu u svojim godištima. Ipak kao mjeru opreza treba spomenuti nedavni pripremni turnir u Francuskoj gdje su naši završili četvrti sa polovičnim uspjehom (2-2) iza Argentine od kojih smo prilično uvjerljivo izgubili, Francuske i Kanade od kojih smo također izgubili, dok smo pobjede ostvarili protiv reprezentacija Kine i Egipta. No vjerujemo kako naši mladići mogu podići razinu svoje igre na viši nivo kad bude najpotrebnije

Od ostalih kao glavni konkurenti našima ističu se prije svega branitelji naslova Amerikanci kojeg su (pre)dominantno osvojili prije dvije godine. Iako na prvenstvo dolaze bez prvog strijelca sa FIBA America U-16 ozlijeđenog Aarona Gordona, Amerikanci nemaju puno razloga za brigu. SAD, košarkašu supersilu bi trebali predvoditi velike nade Jabari Parker (“novi LeBron” kako mu tepaju u Americi) MVP američkog U-16 prvenstva, Jahil Okafor, Dakari Johnson te druge potencijalne buduće NBA zvijezde. Argentinci ako je suditi po rezultatima pripremnih utakmica i U-16 američkom prvenstvu također se nameću kao ozbiljni konkurenti u borbi za medalju predvođeni Gabrielom Deckom i Rodrigom Haagom.

Kao jaki protivnici ističu se i Australci koji su također u pripremama pokazali snagu predvođeni Nicholas Duncunom i Mirkom Djerićem, te Kanada predvođena nadarenim playmakerom Kevinom Zabom unatoč izostanku dva najtalentiranija igrača Andrew Wiggins (kažu najtalentiraniji mladi košarkaš na planeti) i Trey Lyles. Dok uz naše boje starog kontinenta brane uvijek jaki Španjolci, brončani sa lanjskog kadetskog EP-a predvođeni naturaliziranim centrom Ilimane Diopom, srebreni Česi sa nadarenim krilnim centrom Adamom Pechacekom (propustio EP lani zbog ozljede) i ostatkom družine koja je lani izgubila u finalu od naših.

Tu su još i četvrti sa EP-a Francuzi predvođeni talentiranim bekom Damienom Inglisom, te domaćin Litva koja se nije proslavila na prošlogodišnjem europskom prvenstvu do 16 godina, ali Litva je uvijek Litva. Trebalo bi još spomenuti potencijalno “nagaznu minu” Egipat koji prije nekoliko mjeseci sa ovim sastavom osvojio jak U-16 turnir ostavivši iza sebe tradicionalno jake zemlje poput Turske i Srbije.

Rezultat vrijedan pažnje bez obzira što su nastupili protiv godinu mlađih ekipa. Dok bi Kina i prije svega Koreja trebali samo sudionici prvenstva iako nas povijest uči oprezu kao lanjsko sramoćenje na U-19 SP gdje naš trener Dražen Brajković i Savez nije bio dovoljno “obaviješten” o sustavu natjecanja (nadamo se da je pouka izvučena).

Hrvatsku će u Litvi zastupati slijedeći sastav: Paolo Marinelli, Ivan Jukić, Ivan Bender (Split), Mario Hezonja (Zagreb), Josip Gulam, Tomislav Gabrić (Jolly), Domagoj Bošnjak, Andrija Ćorić (Široki), Marko Arapović (Cibona), Karlo Žganec (Fenix), Dorian Jelenek (Cedevita), David Škara (Zadar). Trener: Ante Nazor

I za kraj dodajmo kako Hrvatska igra u grupi B sa Argentinom, Kanadom, Španjolskom, Litvom i Korejom, dok grupu A čine SAD, Australija, Egipat, Francuska, Češka i Kina. Naši uvodni susret igraju sutra u 19.40h po našem vremenu protiv Argentine.