Marko Arapović:”Rio je najljepše iskustvo u mom životu”

Marko Arapović nedavno je produljio suradnju s turskim velikanom Galatasarayem. Iza njega je sezona povratka ozbiljnoj košarci, nakon stravične ozljede koljena koju je doživio. U razgovoru s Arapovićem, dotakli smo se prethodne godine, same ozljede, života u Turskoj, ali i lijepih uspomena koje nosi iz hrvatske reprezentacije.

Bok Marko, kako si, jesi li se odmorio i dolaziš li spreman na početak priprema?

„Mogu vam reći da se stvarno odlično osjećam, jako sam zadovoljan napretkom koji sam ostvario ovo ljeto i nakon dugo vremena se osjećam ugodno u svom tijelu i spremno. Odmorio se nisam, ovo mi je ljeto nije bilo za odmor jer sam imao samo tjedan dana pauze nakon kraja sezone. Otišao sam malo na more i nakon toga krenuo s iznimno napornim programom kako bi vratio svoje tijelo u optimalno stanje.“

U klubu su bili zadovoljni s tvojim nastupima pa si produžio ugovor s Galatasarayem i za narednu sezonu?

„U klubu su stvarno zadovoljni, ja sam već u siječnju znao da ću nastaviti suradnju s Galatasarayem. Trener je prije svega izuzetno dobar čovjek, a onda naravno i odličan trener. Imali smo jako dobar i iskren odnos, gdje bi me on poštedio kada ne bi mogao igrati jer nije bilo za očekivati da ću moći nastupati na dvije utakmice tjedno nakon tako teške ozljede. Stvarno sam zadovoljan klubom i ljudima u klubu, odabrao sam pravu sredinu u kojoj sam nastupao optimalan broj minuta u Eurocupu i turskom prvenstvu.“

Koju ocjenu bi sam sebi dao za prethodnu sezonu?

„Prošlu godinu ne bi ocjenjivao, svrha te sezone bila je da ostanem zdrav, da pokažem ljudima da je to koljeno u redu i spremno za nove izazove. Cilj sam ostvario, realno pružio sam par solidnih utakmica, ali moje tijelo je bilo na nekih 30% spremnosti. Sama ozljeda bila je izrazito teška, do dolaska na sam operacijski stol i otvaranja koljena nisam znao hoću li uopće moći i dalje igrati košarku.“

Kakva je kvaliteta turske lige?

„Kvaliteta turske lige je raspodijeljena na dva malo čudna dijela. Postoji 10 -11 ekipa koje su stvarno izrazito kompetitivne između sebe i imaju fenomenalne igrače. Dok s druge strane postoje ovaj drugi dio koji dosta zaostaje za ostalim ekipama. Na vrhu su Fener i Efes, koji su praktički nedodirljivi. Jako teško prvenstvo s pregršt ekstra igrača.“

Život u Istanbulu?

„Život u Istanbulu mi je odličan. Za prvu godinu igranja van Hrvatske, izrazito sam zadovoljan. Sam grad je prekrasan, ogroman, ima toliko toga za vidjeti. Ljudi su odlični, vrlo uslužni, sve je puno bolje nego što sam mislio da će biti kada sam dolazio ovdje.“

Ljudi zaboravljaju da si se prije nešto više od godine dana vratio na parkete. Kako smo već spomenuli, doživio si tešku ozljedu lijevog koljena, a oporavak je trajao čak 13 mjeseci.

„Gotovo 16-17 mjeseci bio sam bez ozbiljne utakmice, jako težak period u mom životu. Izgubio sam praktički dvije godine ozbiljnog igranja, bilo je teško, ali evo sada idemo dalje.“

Kao bivši Cedevitaš, kako komentiraš odlazak Cedevite iz Hrvatske?

„Žao mi je što je Cedevita otišla iz Hrvatske. Gubimo predstavnika u ABA ligi i Eurocupu, odnosno potencijalno u Euroligi u narednim godinama. Moramo znati da ljudi koji su odveli klub u Ljubljanu, sigurno znaju zašto su se odlučili na taj korak. Nadam se da su napravili dobar potez za njih, a na meni je samo da im poželim svu sreću.“

Jedne od najljepših trenutaka u karijeri doživio si 2016. kada si u Riju nosio dres Hrvatske. Kako bi opisao te dane?

„To je stvarno bilo prekrasno, taj Rio, Olimpijske igre su najljepše iskustvo u mom životu. Ovih dana sam se prisjećao tih trenutaka s prijateljima i suigračima. Jučer je bilo točno tri godine od one Šišijeve banane na Gasolu. Olimpijsko selo, druženje s raznim sportašima, nemam riječi kojima bi opisao koliko je bilo lijepo. Na tom turniru vrtila se priča da sam ja najmlađi košarkaš, a Ginobili najstariji.“

Nažalost, Hrvatska neće nastupiti na SP u Kini koje starta krajem mjeseca. Kako tumačiš velike probleme u kojima se nalazi hrvatska košarka?

„Gledajte, jednostavno nije išlo. Ne treba se sada tu nešto previše motati, zašto i kako? Znamo da je bilo loše, ali idemo dati sve od sebe u narednim Kvalifikacijama i probati izboriti mjesto gdje pripadamo.“

Sadašnji izbornik je tvoj dobar poznanik, Veljko Mršić.

„S Veljkom sam radio u Cedeviti, prije toga i u Ciboni, znam ga jako dugo. Vidim da radi dobro s mlađim dečkima koji su u Kini i mislim da će sve to dobro funkcionirati.“

Očekuješ li u dogledno vrijeme poziv izbornika?

„Cijelo vrijeme bio sam u kontaktu s izbornikom, zvao me odmah par dana nakon imenovanja. On i ja smo u kompletnom dogovoru, ja nisam uzeo odmor ovo ljeto, odnosno nisam odbio nastupati za reprezentaciju, cijeli život od mlađih uzrasta do A selekcije odazvao sam se na sva okupljanja. Ono što morate shvatiti je da ovo ljeto nisam mogao fizički otići u reprezentaciju iz razloga što bi riskirao ozljedu. Nisam bio fizički ni blizu spreman, niti da pomognem suigračima, niti da ostanem zdrav. U dogovoru s njim, posvetio sam se ovom programu kako bi u budućnosti bio zdrav i spreman pomoći. Sezonu sam odigrao nespreman, morao sam se posvetiti individualnom radu kako bi digao svoje tijelo, a ne košarku. Od mene se očekuje da u narednoj sezoni budem nositelj ekipe.“

I za kraj, Marko je htio poslati poruku našim čitateljima i svim ljubiteljima košarke:

“Htio bi pozdraviti sve vaše čitatelje, ljubitelje košarke i poželjeti im ugodan nastavak ljeta.”

Marku prije svega želimo puno zdravlja, a uz zdravlje doći će i uspjesi na košarkaškim parketima, ne sumnjamo.