#234 Tomislav Rupčić: U Ukrajinu idemo u vrhunskoj formi | Crosarka.com #234

Tomislav Rupčić: U Ukrajinu idemo u vrhunskoj formi

Nakon brojnih uzbuđenja, koja su nam na Svjetskom i Europskim prvenstvima priuštili njihove starije kolege, na red je došla i naša najmlađa, kadetska U16 selekcija. Izabranici Tomislava Rupčića otputovali su u Ukrajinu, gdje ih od 8. do 18. kolovoza očekuje nastup na Europskom prvenstvu.

Hrvatska je smještena u skupinu D, zajedno s Italijom, Latvijom i domaćinom Ukrajinom, a na scenu naši mladi reprezentativci stupaju u četvrtak, kada igraju prvu utakmicu protiv reprezentacije Italije.

Predstavljajući ovu selekciju, sa sigurnošću možemo ustvrditi kako se radi o jednoj od naših najtalentiranijih selekcija, koju predvodi Lovro Mazalin, jedan od najdarovitijih svjetskih igrača u tom uzrastu. Reprezentacija je dobro pokrivena na svim pozicijama, a posebno se ističe jaka centarska linija, koja često može donijeti prevagu u tom uzrastu.

Uoči puta u Ukrajinu, u ekskluzivnom intervjuu za portal Crosarka, izbornik Rupčić istaknuo je da reprezentacija u vrhunskoj formi putuje u Ukrajinu te da ne bježi od uloge jednog od favorita ovog natjecanja. Vjeruje da, uz kvalitetan pristup i individualnu kvalitetu, ova reprezentacija može ostvariti kvalitetan rezultat.

Europsko prvenstvo je pred vratima. Jeste li zadovoljni odrađenim u pripremnom periodu? Je li reprezentacija spremna za utakmice na Europskom prvenstvu?

„Po meni, odradili smo stvarno dobre i kvalitetne pripreme. Ovi mladi igrači su to jako dobro izdržali. Posljednjih sedam dana uigravamo još pojedine segmente obrane i napada i polako se pripremamo i psihološki za Europsko prvenstvo. Stoga, mogu reći da sam jako zadovoljan. Odradili smo pripreme na jednom jako viskom nivou i idemo spremni na Europsko prvenstvo.“

U sklopu priprema, odigrali ste veliki broj pripremnih utakmica uključujući i nastup na turnirima u Francuskoj i Nizozemskoj. Koliko Vam one otkrivaju? U kakvoj formi momčad odlazi u Ukrajinu?

„Mislim da u Ukrajinu idemo u vrhunskoj formi. Bilo je kroz pripremne utakmice dosta nekih malih ozljeda igrača, od turnira u Francuskoj pa do finala u Nizozemskoj. Međutim, rezultat nam pritom nije bio primarni cilj, iako smo ostvarili dobar rezultat. Bili smo srebrni na Olimpijskim igrama mladih. Spremili smo se taktički i kondicijski i sada idemo na prvenstvo spremni da ostvarimo što bolji rezultat.“

Koliko je realno očekivati kontinuitet u igri, kako Hrvatske, tako i drugih reprezentacija, budući da se ovdje ipak radi o 16-godišnjacima? Onaj tko bude crne rupe sveo na minimum, sigurno će biti blizu uspjeha, zar ne?

„U pravu ste. To su ipak djeca od 16 godina i mi smo spremni na to da se mogu dogoditi oscilacije u igri. Oscilacije imaju i seniorske ekipe pa je normalno očekivati da one bude prisutne i u ovom uzrastu. Na to se treba pripremiti i s tim računati. No mi imamo individualnu kvalitetu i 12 igrača koji jednako mogu participirati u igri. Razvili smo i momčadski duh i timski kolektiv, tako da ja mislim da smo mi u potpunosti spremni.“

Hrvatska U16

Što se tiče rostera, ova selekcija ima veliku širinu te je, prema mišljenju mnogih, jedna od najkvalitetnije popunjenih selekcija na svim pozicija, koju smo ikad imali. Posebno se ovdje ističe centarska linija (Ante Žižić, Ivan Zubac, Matej Gašpert). Može li ona donijeti određenu prevagu u ovom uzrastu?

„Apsolutno može. To nije sporno. Međutim, kako može biti prevaga, tako može biti i mala opasnost. Ovi dečki su bili toliko dominantni u svojim klubovima, da je svatko od njih u prvenstvu Hrvatske postizao i preko 30 koševa po utakmici. Nama je tu prvenstveno bio zadatak da od njih napravimo jednu momčad i ekipu. Njihova individualna kvaliteta nije sporna. Oni su na jednoj vrhunskoj razini za tu dob i to je naša velika prednost.“

Igrač, koji se svojom kvalitetom isprofilirao kao zvijezda momčadi, je Lovro Mazalin. On vam se tek nedavno priključio nakon juniorskog Europskog prvenstva, na kojem je nastupao za U18 selekciju. Je li se on uspio odmoriti? Je li fizički spreman za napore, koje zahtjeva U16 Eurobasket u Ukrajini?

„On se nama priključio prije tri dana tako da, zbog nastupa za juniorsku selekciju, nije odigrao niti jednu utakmicu s ovom reprezentacijom. To nam je, možemo tako reći, jedna mala nepoznanica što se tiče naše igre, no mislim da je on stvarno jedna ekstra kvaliteta i da samo može donijeti jedan nivo više u našoj igri.“

Ono što je Dario Šarić za U19 selekciju, to je sigurno Lovro Mazalin za vas. Na koga još uz njega računate da će iznijeti najveći teret na ovom Europskom prvenstvu?

„Očekujem prvenstveno da se svatko od njih podredi kolektivu. Mislim i da Lovro to može i da može zajedno s ostatkom ekipe povući ovu generaciju prema dobrom rezultatu. Otkad pratim prvenstva Europe U18, ne sjećam se kada je jedan dečko od 16 godina toliko kvalitetno igrao za dvije godine stariju ekipu. Stoga, znam da će i nama donijeti kvalitetu više u našoj igri.“

Malo iznenađenje je to što na popisu putnika za Ukrajinu nema Marina Vručinića, igrača koji je vodio Split do završnice prvenstva Hrvatske i naslova prvaka Dalmacije i koji je pritom uglavnom ostvarivao double-double učinak. Što je prevagnulo u Vašoj odluci da on neće putovati s vama u Ukrajinu?

„Mnogi su me to pitali, međutim, ja sam odlučio ovako. Jednostavno su prevagnule tri druge opcije. Pripremne utakmice, doprinos samom trening i kvaliteta provedbe treninga su meni jedan pokazatelj, ne samo hoće li netko putovati na prvenstvo Europe ili neće, nego i koliko će igrati. Ja i moj stručni stožer smo se kroz 45 dana priprema jednostavno odlučili za ove tri druge opcije i to je to.“

Proteklih godina Hrvatska je imala mnogo kvalitetnih talentiranih igrača u mlađim uzrastima te je redovito osvajala odličja na velikim natjecanjima. Međutim, na putu do seniora, većina njih se nije uspjela do kraja isprofilirati u velike igrače. Na primjer, od igrača iz selekcija, koje su ovog ljeta bile u pogonu, samo se Dario Šarić uspio nametnuti izborniku A reprezentacije. Što mislite, što je tome razlog?

„Mislim da tu odgovornost definitivno moramo preuzeti svi. Dakle, ne samo klubovi, nego i treneri i svi ostali oko tih klinaca. Mislim da sav problem nije u tome, da mi sad u jednoj rečenici kažemo da je to tako, da to moramo promijeniti i to je to. Mislim da tu ima puno faktora, koji utječu hoće li netko postati A reprezentativac ili ne. Od nas trenera, rada u klubovima, pružanja tim dečkima priliku kroz igru pa nadalje.“

U skupini ste s Italijom, domaćinom Ukrajinom i Latvijom i najveći ste favoriti za prolazak u drugu fazu natjecanja. Prva utakmica na rasporedu je u četvrtak. Protivnik je reprezentacija Italije. Možete li nam najaviti tu utakmicu?

„Mi smo protiv Italije igrali utakmicu na turniru u Nizozemskoj na Olimpijskim igrama mladih. Međutim, ta utakmica ne može biti neki objektivni pokazatelj za ovu utakmicu, koja se igra za dva dana. Naravno, ta utakmica može biti jako važna jer je prva na turniru i može o puno toga odlučivati. Mi moramo u nju ući maksimalno ozbiljno kao i u svaku drugu.“

Htbvatska U16

„S Ukrajinom smo igrali na turniru u Francuskoj i tu nepoznanica nema. Latviju sam gledao preko video snimki, no mislim da, ako mi tim utakmicama pristupimo kao što smo odradili pripremni period i sve utakmice, to bi u konačnici trebalo dati i jedan dobar rezultat.“

S obzirom na talent, kvalitetu i širinu, koju posjeduje ova selekcija, velika su očekivanja od Europskog U16 prvenstva. Kako Vi vidite izglede Hrvatske u Ukrajini? Kojim rezultatom biste bili zadovoljni?

„Ja ne bježim od odgovornosti. Znam da cijela košarkaška javnost od nas očekuje rezultat i borbu za medalju, ali moramo biti svjesni činjenice da su ovo djeca od 16 godina i da tu može biti puno oscilacija u igri. Samo jedna utakmica može o puno toga odlučiti. Mo mislim da, uz jedan naš kvalitetan pristup i individualnu kvalitetu koju imamo, rezultat bi trebao doći.“

No koliko god bi eventualno veliki rezultat kao takav značio hrvatskom izborniku, igračima i navijačima, možda bi nastup na ovom Europskom prvenstvu trebalo više promatrati kao doprinos u razvoju ovih mladića za ostvarivanje nekih viših ciljeva. A to je svakako podizanje kvalitete hrvatskih klubova, seniorske reprezentacije te hrvatske košarke općenito. Poželimo im sreću na tom putu.