#234

Dontaye Draper: Želio sam igrati samo za Hrvatsku!

Dontaye Draper, američki playmaker s hrvatskom putovnicom, pristao je i ovog ljeta zaigrati za hrvatsku reprezentaciju. Osjećao se potrebnim i poziv izbornika Jasmina Repeše jednostavno nije mogao odbiti. Sudeći po dojmu, koji je na nas ostavio, sigurno ga nije bilo teško nagovoriti. Privrženost Hrvatskoj nije mogao sakriti.

Popularni i samozatajni Didi, kako ga zovu suigrači, pažnju je privukao sjajnim igrama u dresu zagrebačke Cedevite, u koju je stigao 2010. godine na poziv trenera Aleksandra Petrovića. Nije mu bilo potrebno dugo da se nametne i postane najbolji igrač svoje momčadi. I kao takav, sudjelovao je u povijesnom uspjehu Cedevite, koju je vodio do Final Four-a Eurokupa. S prosječnim učinkom od 14.8 koševa i 6.4 asistencije po utakmici, zaslužio je prestižnu nagradu MVP-a tog natjecanja. Više nego dovoljno da probudi zanimanje velikog Reala iz Madrida, u koji je sezonu kasnije, i otišao.

Nakon dvije godine provedene u Hrvatskoj, u Cedeviti, potpisao si dvogodišnji ugovor s Real Madridom. Kakav je život u Madridu?

„Sjajan. Jako mi se sviđa grad i jako je ugodno živjeti tamo. Madrid je veliki grad, u kojem možete puno toga raditi. Ljudi su vrlo prijateljski raspoloženi i zaista sam uživao u svojoj prvoj godini u Španjolskoj.“

Nedostaje li ti Zagreb? Jesi li u kontaktu sa svojim bivšim suigračima iz Cedevite?

„Naravno, u kontaktu sam s nekoliko igrača, Hrvojem Kovačevićem, Mirom Bilanom… Također, čujem se i s dečkima iz reprezentacije.“

Poznato je da si vrijeme u Zagrebu provodio i sa Sammirom iz Dinama. Jesi li ostao i s njim u kontaktu?

„Jesam, mi smo dobri prijatelji i često se čujemo.“

Što za tebe znači nastupati za Real, za momčad koja uvijek ima najveće ambicije i postavlja najviše ciljeve? Navijači Reala priznaju samo pobjede. Osjećaš li kad pritisak dok si na terenu?

„Neću reći da je lagano, ali je vrlo ugodno igrati za tako veliku momčad. Kad sam došao tamo, osjećao sam pritisak jer sam želio napraviti nešto dobro. Žarko sam želio dobro igrati i prikazati se u najboljem svjetlu. Prvih nekoliko mjeseci borio sam se za mjesto u momčadi i želio napraviti sve najbolje što mogu kako bih u tome uspio. Odlično se slažem sa suigračima, odlično surađujemo i jako je lako igrati s njima. Zapravo, od svih momčadi, u kojima sam dosad igrao, u Realu je najlakše igrati.“

Za razliku od momčadi, u kojima si ranije igrao, u Realu ne ovisi sve o tebi, zar ne?

„Ne, nikako. Imamo mnogo vrhunskih igrača i trenera, odlično se nadopunjujemo i sve odlično funkcionira.“

Nastupajući za Cedevitu i za klubove prije dolaska u Hrvatsku, bio si nositelj igre svojih momčadi. Prošle sezone, u dresu Reala, zabilježio si značajno manju minutažu. Kako se to reflektiralo na tebe? Jesi li zadovoljan svojom sezonom u Realu?

„Jesam, vrlo sam zadovoljan, Znate, kada pobjeđujete, sve je odlično. Prvi put nakon dugo vremena pridonosim momčadi u ovakvoj ulozi. Bio je to slučaj dok sam još igrao na koledžu i u mojoj prvoj godini u Europi, u Oostendeu u Belgiji. Ne predstavlja mi nikakav problem podrediti se momčadi i činiti ono što trener od mene očekuje. Važno je da pobjeđujete. Kada gubite, onda nije dobro.“

Marija Matičević Ivanković

Marija Matičević Ivanković

Prošle sezone imao si priliku prvi put u karijeri iskusiti najelitnije europsko natjecanje, Euroligu. U dresu Cedevite nastupao si u Eurokupu te si bio proglašen MVP igračem tog natjecanja. Koliko se, iz tvog iskustva, razlikuju ta dva natjecanja?

„Iz mog kuta gledanja, to su za mene dva potpuno različita natjecanja. U Eurokupu sam cijelu utakmicu imao loptu u svojim rukama. Kompletna igra se vrtjela oko mene. U Euroligi je situacija potpuno drukčija. Uostalom, moja uloga u Realu je sasvim drukčija. No svakako, Euroliga je natjecanje na najvišem europskom nivou, s mnogo velikih momčadi i sjajnih igrača.“

Kako se osjećaš biti ponovno u Hrvatskoj na okupljanju reprezentacije? Ovo je tvoj drugi Eurobasket. Kakva je, zapravo, razlika između reprezentacije i kluba?

„Sigurno da je drukčije. U Realu smo svi neprestano na okupu i kroz treninge i druženja smo se dobro upoznali i stvorili jednu kemiju, dok u reprezentaciji za to imamo puno manje vremena. No, drago mi je što sam ponovno ovdje. Lijepo se osjećam i dat ću sve od sebe da pomognem Hrvatskoj da dođe do uspjeha na Eurobasketu.“

Jesi li, osim Hrvatske, imao kakvih ponuda drugih reprezentacija?

„Nisam želio igrati ni za jednu drugu reprezentaciju. Samo za Hrvatsku. I bila je to ispravna odluka.“

Kakvo je tvoje iskustvo s prvog nastupa za Hrvatsku na velikom natjecanju? Rezultat na Europskom prvenstvu u Litvi je, istina, bio razočaravajući, no, kako si ti doživio svoj debi u dresu reprezentacije Hrvatske?

„Bilo je to veliko iskustvo za mene. Poseban je osjećaj predstavljati jednu zemlju. Suigrači i trener su me lijepo prihvatili i osjećao sam se vrlo ugodno.“

Tvoje mišljenje o Hrvatskoj na Eurobasketu u Sloveniji? Navijači puno očekuju od ove reprezentacije, da konačno napravimo jedan iskorak u rezultatskom smislu. Koliko može ova momčad?

„Stvarno mislim da možemo daleko dogurati. Imamo sjajnu momčad, sjajne igrače, koji igraju u velikim klubovima. Samo se trebamo dobro posložiti na terenu. Ako to uspijemo, bit ćemo sjajni.“

Ostala ti je još jedna godina ugovora u Realu. Gdje se vidiš u nastavku svoje karijere? Možda u NBA-u jednog dana?

„Ne, volio bih ostati u Madridu. Točno, ugovor mi ističe za godinu danu, no i nakon toga bih želio ostati tamo.“

Neka mu se onda želja i ostvari. No, najbolje igre neka ipak ostavi za nastupe u reprezentativnom dresu. Počevši već od ovog Eurobasketa.