Euroliga: Osam ekipa u borbi za jedno mjesto

Osam ekipa iz sedam različitih država 23. rujna započeti će borbu za posljednje mjesto u Euroligi za nadolazeću sezonu. Šesto izdanje turnira igrat će se u Ostendu u Belgiji, a kao i u prijašnja tri, posljednji koji ostane nakon eliminacija dobiti će priliku zaigrati u skupini A regularne sezone Eurolige zajedno s Anadolu Efesom, Sassarijem, ruskim Novogorodom, Real Madridom i Žalgirisom.

Prvu utakmicu odigrat će VEF Riga i Strasbourg s početkom u 18 sati. Doprvaci Latvije love svoj prvi nastup u najjačem europskom natjecanju dok prvaci Francuske traže povratak nakon razočarajućeg šestog mjesta u skupini prošle sezone.

Nakon njih, u 20:45 na teren izlaze domaća momčad Oostende i druga francuska momčad na turniru, ASVEL. Belgijski prvaci prošle su godine došli do finala gdje ih je zaustavio Lietuvos Rytas, a povratak u Europsku elitu čekaju već 11 godina. S druge strane, ASVEL je sezonu zaključio na sedmom mjestu te bi ulazak u Euroligu sigurno popravio loši dojam iz prošle sezone.

Posljednje dvije utakmice prve runde odigrati će se u srijedu, 24. rujna, a prvi će na teren izaći Hapoel Jeruzalem i češki prvak CEZ Nymburk s početkom u 18 sati. Nymburk kroz svoje pete uzastopne kvalifikacije traži prvi nastup u Euroligi gdje Hapoel nije igrao još od 2000./01. sezone.

Ruski Unics Kazan te poljska Stelmet Zielona Gora zaključit će prvi dio natjecanja s početkom u 20:45. Poljski doprvak prošle je sezone prvi puta u povijesti nastupio u Euroligi te se nada bolje uspjehu ove sezone( posljednje mjesto u skupini C; posljednje mjesto u drugom djelu Eurokupa). Rusi se, s druge strane, nadaju povratku u Euroligu nakon prošlogodišnjeg drugog mjesta u Eurocupu (bolja je bila Valencija u finalu).

Polufinala će se odigrati u četvrtak, a završetak turnira predviđen je za petak, 26. rujna, kada će se saznati pobjednik kvalifikacijskog turnira. Kao što smo već spomenuli, pobjednik će igrati u skupini A Eurolige, a ostalih sedam momčadi nastavit će svoj put kroz Eurokup. Podsjetimo, naš predstavnik u Euroligi je Cedevita koja se nalazi u skupini B.

Euroliga kvalifikacije - ostend 2014