Počinje borba za naslov NBA prvaka

U tri sata ujutro, po našem vremenu, započeti će završna serija ovogodišnjeg izdanja doigravanja najjače košarkaške lige na svijetu. Iduća dva tjedna, a možda i manje, pružit će nam odgovor koja je momčad na kraju ipak najbolja.

Pobjedama nad New Orleans Pelicansima, Memphis Grizzliesima i Houston Rocketsima Warriorsi su osigurali finale playoffa nakon 40 godina suše. Davne 1975. godine, dok još nije postojala trica, dok je sadašnji NBA bio podijeljen na ABA i NBA ligu, dok se niti jedan igrač iz današnjih Warriorsa i Cavaliersa još nije niti rodio, Golden State predvođen Rickom Barryjem pomeo je u finalu favorizirane Washington Bulletse i ponio titulu prvaka u Oakland, treću u povijesti. Sljedeće godine, u sezoni 1975-76, zapeli su u konferencijskom finalu što im je do današnjeg dana bio najveći uspjeh nakon slavne 1974-75 sezone.

S druge strane, Cleveland je ne tako davno zadnji put igrao finale. LeBron James ih je u svojoj četvrtoj sezoni, 2007. godine, odveo na korak do titule. Ipak, San Antonio Spursi pokazali su se prejaki i pomeli Cavalierse za treći naslov u pet godina. James je u Clevelandu proveo još dvije sezone prije nego se preselio u Miami s kojim je osvojio dva prstena, a onda se ove sezone ponovno vratio u grad gdje je sve počelo, s jednim jedinim ciljem – osvajanje naslova.

Brzo su svi u Clevelandu zaboravili svu dramu koja je uslijedila njegovim odlaskom na Floridu i objeručke prihvatili “odbjeglog sina” u nastojanju da gradu donese prvi naslov u bilo kojem profesionalnom sportu od 1964. godine i pobjede Cleveland Brownsa u finalu NFL lige. Cavsi su tako preko noći od momčadi koja se bori za goli život postali konkurenti za titulu.

Kroz dosadašnji dio doigravanja prošli su bez većih problema. Metlom su ispratili Celticse (prvi krug) i Hawkse (finale istočne konferencije), dok su Bullsima u polufinalu istočne konferencije dopustili samo dvije pobjede.

No, večeras ih dočekuje puno opasniji protivnik nego što su to do sada bili njihovi prethodnici. Warriorsi gaje ubojiti tempo zbog kojeg su u regularnom dijelu sezone imali drugi napad lige (ORtg: 111,6) i najbolju obranu lige (DRtg: 101,4). Tempo im je u doigravanju malo pao, ali i dalje su efikasno ubojiti (ORtg: 109,8). Cavsi ne zaostaju puno u napadačkom smislu, treći napad lige (ORtg: 111,1), ali obrambeno su ipak nešto lošiji (DRtg: 106,3).

Sva ta statistika najvjerojatnije će pasti u vodu prvim sudačkim podbacivanjem lopte večeras, kao i činjenica da su Warriorsi i Cavaliersi već odigrali dva međusobna susreta ove sezone i da su u oba susreta slavile su domaće ekipe – Golden State je početkom godine, 9. siječnja, slavio 112:94 u utakmici u kojoj je Cleveland igrao bez svojeg najboljeg igrača LeBrona Jamesa, zatim se Cleveland nešto manje od dva mjeseca kasnije, 26. veljače, na krilima Jamesa s 42 koša osvetio za taj poraz rezultatom 110:99 – jer ipak je ovo finale, vrhunac sezone, i priprema za to nije ista kao i priprema za bilo koju drugu utakmicu kroz sezonu.

Preostaje nam samo uživati u vrhunskim predstavama najboljih košarkaša sadašnjice i nadati se neizvjesnom finalu, kada već takvo što ne možemo doživjeti u domaćem prvenstvu.

* ORtg, DRtg – Napadački i obrambeni učinak momčadi; broj poena koje postižu, odnosno dopuštaju protivnicima na 100 posjeda lopte

Zanimljivosti

  • Po prvi puta u povijesti finaliste će voditi rookie treneri, Steveu Kerru i Davidu Blattu ovo je prva sezona u NBA-u. Posljednji rookie trener koji je osvojio naslov prvaka bio je Pat Riley s Los Angeles Lakersima 1982. godine.
  • LeBronu će ovo biti peto uzastopno finale, podvig kojim se rijetko koji igrač može pohvaliti. Prije njega to je uspjelo osmorici igrača Boston Celticsa 50-ih i 60-ih godina.
  • Stephen Curry je na kraju ove sezone izabran u najbolju petorku lige, a sada će postati prvi igrač u NBA povijesti koji je u jednom doigravanju odigrao protiv ostalih četiri “suigrača” iz idealne petorke – Anthony Davis, Marc Gasol, James Harden i LeBron James. Također, postat će prvi MVP u posljednjih 30 godina koji je u istom doigravanju igrao protiv drugoplasiranog i trećeplasiranog igrača u glasovanju za MVP-a lige, Harden i James.
  • Trener Warriorsa mogao bi postati drugi trener u povijesti lige koji je u finalu pobijedio momčad za koju je igrao. Kerr je u Clevelandu proveo tri i pol sezone. Jedini trener koji je do sada napravio takvo nešto bio je Phil Jackson koji je u finalu 2002. godine s Lakersima slavio nad Netsima.