Popović protiv Ukića, Tabak protiv aktualnih prvaka

Nakon nogometnih europskih uzbuđenja, danas i sutra će većina sportskih obožavatelja biti usmjerena na košarkaške terene gdje nas očekuje iznimno zanimljivo osmo euroligaško kolo u drugom dijelu natjecanja.

U skupini E će sigurno najvažnija utakmica biti u Kaunasu gdje će domaći Žalgiris ugostiti grčki Panathinaikos. Ništa manje bitna neće biti ni utakmica u Bambergu kamo dolazi Unicaja, dok će u Istanbulu CSKA tražiti povratak na vrh skupine.

U skupini F će utakmica kola biti između aktualnih prvaka, Olympiacsa i Caje Laboral. Khimki će tražiti početak novog pobjedničkog niza pred domaćom publikom, a vodeći dvojac Siena i Barcelona će na noge dvjema ne baš uvjerljivima momčadima ove godine, Maccabiju odnosno Fenerbahčeu.

Skupina E

Brose Baskets (0-7) – Unicaja Malaga (3-4) (četvrtak, 20.45h)

Nijemci su u drugom dijelu Euroligaškog natjecanja i dalje bez pobjede, dok se na drugoj strani momčad Jasmina Repeše bori za proboj među četiri najbolje momčadi u skupini. Iz tih razloga predstoji nam iznimno zanimljiva utakmica koja je već u prvom međusobnom ogledu završila izjednačeno, u Malagi je domaći sastav pobijedio 85:82.

Od tada je u Bamberg stigao krilni centar Jeremiah Massey koji je omogućio više prostora za prvog igrača Brose Basketsa Boštjana Nachbara pomaknuvši se na poziciju krila. Upravo visina, igra pod obručem će biti presudnog značenja za domaćine, jer poznato je kako Repeša u sastavu ima pregršt kvalitetnih i ponajprije jakih igrača. U prvom redu je tu naš Luka Žorić, pa Fran Vazquez, a i Augusto Cesar Lima odnosno Kosta Perović.

Što se tiče vanjske igre, u Unicaji veliki obol daje Krunoslav Simon, dok je prva organizacijska opcija bivši Cibos, Earl Calloway. Na drugoj strani je Anton Gavel uz Nachbara zasigurno najveća prijetnja momčadi iz Malage. Gavel redovito prijeti za tri poena, protekli tjedan je zabio 25 poena, a rekord karijere po broj postignutih asistencija (8) je postigao upravo protiv Unicaje u prvom susretu. Zanimljivo jest kako i Gavel i na drugoj strani Simon imaju niz od 13 uzastopnih pogođenih slobodnih bacanja

Na drugoj strani valja istaknuti kako je Sergi Vidal nadomak 1000 poena u Euroligi, nedostaje mu tek njih 8.

Žalgiris Kaunas (3-4) – Panathinaikos (4-3) (četvrtak, 20.45h)

Susret Popovića i Ukića, susret Žalgirisa i Panathinaikosa, susret koji će dati mnoge odgovore u vezi daljnjeg tijeka natjecanja. Žalgiris zaostaje za Grcima jednu pobjedu, i tu jednu iz Atene kada su domaćini slavili 67:66, a Lavrinović promašio tzv. buzzer beater.

Žalgiris je u prvom djelu djelovao doista moćno, pogotovo pred svojom publikom. Momčad Joana Plaze igra iznimno brzo, kadrom koji raspolažu pod obručima daje im podosta širine u igri i mogućnost za pokušaje izvana koje redovito u prvom pogađa naš Marko Popović. Upravo je naš reprezentativac prvo ime Žalgirisa u ovoj sezoni Eurolige, to je potvrdio i protekli tjedan zabivši tri slobodna bacanja u produžetku za treću pobjedu. Ovom prilikom treba reći kako mu nedostaju svega 32 poena (1528) da dođe na ljestvicu 25 najunčikovitijih šutera u povijesti natjecanja.

Međutim ono što je važnije za Litavski sastav je hendikep ne igranja njihovog kapetana Pauliusa Jankunasa koji je prijevremeno završio sezonom. Na drugoj strani veseli činjenica da se u pogon vrača Robertas Javtokas koji će pomoći u zaustavljanju Sofoklisa Schortsanitisa u dresu Panathinaikosa.

Kod Grka je neizbježan Dimitris Diamandtidis koji se proteklog tjedna izjednačio s vodećim Theom Papaloukasom po broju ukradenih lopti u povijesti Eurolige. Jasno je kako sve počinje i završava u njegovim rukama i da će Popović, Tremmell Darden odnosno Mindaugas Kuzminskas imati pune ruke posla.

U sastavu Argirisa Pedoulakisa valja istaknuti još i Roka Lenija Ukića koji je u usporedbi s regularnim dijelom ispod svoje razine i sigurno će biti važno za Grke kako će ovog puta odreagirati naš playmaker.

Za kraj spomenimo kako susret sudi naš sudac, Srđan Dožai.

Ostale utakmice u skupini:

Anadolu Efes (6-1) – CSKA (5-2) (petak, 19.00h)
Real Madrid (6-1) – Alba Berlin (1-6) (petak, 20.45h)

Skupina F

Khimki (4-3) – Bešiktaš (0-7) (petak, 16.30h)

U malo ranijem terminu, kako to već obitava kada se utakmice igraju u Rusiji, Khimki će nastaviti svoju borbu za prolazak u daljnji dio natjecanja, dok turski predstavnik Bešiktaš dolazi u potrazi za prvom pobjedom. Biti će to dvoboj hrvatskih igrača koji igraju bitne uloge u svojim klubovima, Zorana Planinića i Krešimira Lončara s jedne i Damira Markote s druge strane.

U prvom susretu ova dva kluba ruski predstavnik slavio je na vrućem turskom terenu u tijesnoj utakmici u kojoj je Bešiktaš izgubio 20 lopti i ispucao čak 27 trica. Vitaly Fridzon, Zoran Planinić i Paul Davis predvodili su Khimki do pobjede, a domaćine je u susretu držao američki trojac Curtis Jerrells, Patrick Christopher i Daniel Ewing.

Zanimljiv dvoboj na poziciji razigravača biti će jedan od ključnih u ovom susretu. Zoran Planinić organizira napad Khimkija, igra fantastičnu sezonu i u zadnjem kolu izjednačio je rekord lige s 13 asistencija, a u ovom dvoboju okušat će se sa spomenutim Jerrellsom koji je poznat po brzini i odličnim driblerskim sposobnostima. Gašpar Vidmar i Damir Markota imat će pune ruke posla pod košem s Krešimirom Lončarom i Paulom Davisom, visokim igračima s kvalitetnim napadačkim repertoarom.

Pobjedom u ovome susretu Khimki bi nastavio svoju borbu za prolazak, dok bi Bešiktaš izgubio i matematičke šanse. Prednost domaćeg terena i kvalitetna obrana Khimkija trebali bi biti dovoljni za slavlje nad Bešiktašom. Sve osim takvog ishoda bilo bi ogromno iznenađenje.

Olympiacos (4-3) – Caja Laboral (4-3) (petak, 20.00h)

Dvoboj giganata Europske košarke odigrat će se u Ateni, u susretu u kojem će aktualni prvak Olympiacos ugostiti Caju Laboral i pokušati nastaviti niz od pet pobjeda na domaćem terenu nad ekipom koju vodi naš Žan Tabak. U prvom dvoboju ove dvije ekipe slavio je španjolski predstavnik rezultatom 82 74 uz odličnu partiju Maciej Lampea.

Igrač koji je u prvom susretu ubacio 25 poena, uz visinu ima kvalitetnu centarsku tehniku te dobar šut i zaustavljanje njega mogao bi biti jedan od ključeva za pobjedu Olympiacosa. Kyle Hines i Giorgi Shermadini biti će zaduženi za taj posao. Grčki prvak pojačao se na vanjskim pozicijama dovevši Dorona Perkinsa koji bi uz najboljeg strijelca momčadi Vassilisa Spanoulisa trebao graditi napad domaćina. Omar Cook, Thomas Heurtel i Carlos Cabezas igrači su koje Žan Tabak ima na vanjskim pozicijama.

Fernando San Emeterio i Andres Nocioni važne su karike u rosteru Caje Laboral, dok su Kostas Papanikolaou i Kostas Sloukas, uz fantastičnog šutera Martynasa Gecevičiusa krila koja provode najviše vremena na terenu pod vodstvom trenera Georgiosa Bartzokasa.

Domaći teren i iskustvo su na strani Olympiacosa, dok će Caja Laboral pokušati prekinuti negativnu seriji od tri uzastopna poraza. Domaćin je favorit u ovome susretu, ali u dvoboju ovakvih ekipa sve je moguće.

Ostale utakmice u skupini:

Fenerbahče (2-5) – Barcelona Regal (6-1) (četvrtak, 18.45h)
Maccabi Electra (2-5) – Montepaschi Siena (6-1) (četvrtak 20.05h)