Popović: Vjerujem da će Real stići do Final Foura

Najzanimljivija utakmica trećeg kola Eurolige bila je ona u Madridu gdje je Real ugostio Žalgiris iz Kaunasa i riješio pitanje pobjednika napete utakmice u zadnjih 10 sekundi. Junak je bio Sergio Rodriguez, koji je svojom tricom postavio konačan rezultat 75:74 i tako osigurao svojoj momčadi pobjedu u kolu u kojem je slavilo svih osam domaćina.

Izjave poslije utakmice za stranicu Eurolige, dala su oba trenera te igrači, a mi ćemu izdvojiti onu Marka Popovića koji je odigrao još jednu izvrsnu utakmicu u kojoj je s 21 košem bio najbolji strijelac svoje momčadi.

Naravno, nije bio zadovoljan što je Žalgiris ponovno izgubio neizvjesnu utakmicu u gostima:

“Teško je igrati u gostima, osobito protiv momčadi kao što je Real Madrid. Opet smo izgubili u gostima u Top 16 i opet s pola koša razlike (u prvom kolu Top 16 Žalgiris je izgubio kod Panathinaikosa 67:66, nap.a.). Teško je ponovno prolaziti kroz tu situaciju. Želim čestitati Real Madridu i želim Pablu Lasu sve najbolje.”

Komentirao je i stanje u momčadi nakon poraza od protivnika kojeg jako respektira, implicirajući ipak da ih zbog kvalitetnih priprema ni ovakav poraz neće omesti u ostvarenju cilja kojeg su si zacrtali:

“Ovo je Žalgiris i istina je da smo mentalno jači ove sezone, dijelom i zbog načina na koji nas trener Joan Plaza motivira. Odrasli smo kao momčad, jači smo. Momčad koja teži učiniti nešto veliko, mora se moći natjecati s momčadi kao što je Real Madrid, jedna od najboljih ekipa u Europi. Vjerujem da će Madrid stići do Final Foura, ali ovo je košarka i nikad ne možeš biti 100% siguran oko bilo čega.”

Trener Žalgirisa, Joan Plaza, također je rekao kako je veliki problem što su dvije utakmice izgubili u samoj završnici, ali i da vjeruje u više principe po kojima ih ta dva poraza ipak neće koštati doigravanja. Naglasio je i da je zadovoljan igrom svoje momčadi:

“Teško je izgubiti dvije utakmice s po pola koša. Nastavit ću se boriti sa svojom momčadi, jer je to moj način rada. Vjerujem u pravdu i sve što nam se dogodilo u zadnje vrijeme- gubljenje dviju utakmicu kod zadnjeg šuta- će nam se vratiti u Top 16. Zaslužli smo pobijediti kao i Real Madrid. Vrlo sam ponosan na svoju momčad i ako nastavimo igrati kao do sada, siguran sam da ćemo doći do doigravanja.”

Pablo Laso, trener Real Madrida, osvrnuo se na samu utakmicu s perspektive neutralnog promatrača:

“Iskreno, bila je ovo jako uzbudljiva završnica za svakoga tko ju je gledao. Teška utakmica u koju je svaka pogreška ili dobra akcija mogla odlučiti. Uspjeli smo pobijediti utakmicu koja je gorko-slatka za svakog trenera.”

Kako svaka medalja ima dvije strane, Laso je zadovoljan pobjedom, no ne u potpunosti i samom igrom svoje momčadi jer trud, kako kaže, nije izostao:

“Pobijedili smo i moram čestitati svojim igračima. Ali moram reći da ovo i nije bila baš najbolja utakmica naše momčadi. Nismo bili svježi i falilo nam je koncentracije, iako smo uložili velik napor u utakmicu. Žalgiris nam je stvarao probleme sa igračima na centarskim pozicijama, morali smo se namučiti da pobijedimo ovu utakmicu i nije uopće bilo lagano.”