#234 OI (M): SAD prvi favorit, ostali u borbi za srebro | Crosarka.com #234

OI (M): SAD prvi favorit, ostali u borbi za srebro

Sutrašnje prvo kolo skupine A Olimpijskih igara u Londonu donosi nam prvi nastup glavnog favorita natjecanja, reprezentacije Sjedinjenih Američkih Država. U obranu zlatne medalje iz Pekinga kreću protiv veoma kvalitetne Francuske. Ipak, najneizvjesniji dvoboj bi mogao biti onaj između Argentine i Litve, dvaju sastava koji su svakako u konkurenciji za medalje, te za koje je ovaj susret veoma bitan. Skupina B sastoji se od jednog izrazitog kandidata za medalju – Španjolske, te pet vrlo izjednačenih momčadi koje će se morati krvavo izboriti za svaku pobjedu i prolaz u četvrtfinale. Očekujemo da će ova skupina biti vrlo zanimljiva do zadnje utakmice. No, krenimo redom s prvim kolom.

Skupina A

Nigerija – Tunis 10.00

Olimpijski turnir u košarci otvaraju Nigerija i Tunis, dvije “na papiru” najslabije momčadi skupine A. Dok od Tunisa ne trebamo očekivati previše (centar Salah Mejri je nastupao u sastavu NBA momčadi Utah Jazz u sklopu ljetne lige), momčad Nigerije se pokazala kroz dodatne kvalifikacije za Olimpijske igre kao respektabilna momčad koja bi mogla pomrsiti račune nekom od četiri favorita u skupini, te se kvalificirati u idući krug natjecanja. Najzvučnija imena u momčadi su im Al-Farouq Aminu iz New Orleans Hornetsa, te bivši NBA igrač Ike Diogu, koji bi trebali biti jamac pobjede u prvom kolu natjecanja.

SAD – Francuska 15.30

U svakom slučaju jedna od poslastica prvog dana natjecanja. SAD su unatoč otkazivanju nastupa pojedinih igrača zbog ozljeda (Dwight Howard, Dwyane Wade, Blake Griffin, Chris Bosh, Derrick Rose) okupile, po individualnoj kvaliteti, daleko najjaču momčad na natjecanju. Najbolji igrači prošle NBA sezone, LeBron James i Kevin Durant, su u Londonu, a tu je i još uvijek odlični Kobe Bryant. Kod Francuza bi se po kvaliteti mjesto u reprezentaciji SAD-a našlo eventualno jedino za zvijezdu San Antonio Spursa, Tonyja Parkera. Veliki udarac ambicijama Francuske svakako je donijelo otkazivanje nastupa centra Joakima Noaha zbog ozljede lijevog skočnog zgloba. Unatoč određenoj prednosti Francuza u segmentu uigranosti momčadi, te prisutnosti još nekolicine kvalitetnih NBA igrača u sastavu, bilo kakav ishod osim rutinske pobjede Amerikanaca bi spadalo u sferu iznenađenja.

Argentina – Litva 23.15

Olimpijske igre u Londonu su najvjerojatnije zadnje tako veliko natjecanje zlatne argentinske generacije, koja je u Ateni 2004. osvojila olimpijsko zlato. Momčad predvođena Manuom Ginobilijem međutim definitivno neće biti “prolaznik” na ovom turniru. Već spomenuti Ginobili je u minuloj NBA sezoni pokazao kako je još uvijek itekako opasan igrač, dok su Luis Scola i Carlos Delfino također imali svojih trenutaka. Uz spomenutu trojku, tu su još Andreas Nocioni i Pablo Prigioni, koji će iduću sezonu odigrati u NBA momčadi New York Knicksa. Spomenuti sastav će svakako ući u utakmicu s Litvom u ulozi blagog favorita. Međutim, Litvanci će biti neugodan protivnik svakome, pa tako i Argentincima. Reprezentacija koja je na zadnjih pet Olimpijada osvojila tri bronce (uz dva četvrta mjesta), bi mogla briljirati u ulozi pritajenog favorita za medalje. Šarunas Jasikevičius i sa 36 godina na leđima odlično orkestrira igrom Litavaca, dok će najširi svjetski košarkaški auditorij protiv Argentine prvi put moći vidjeti na djelu veliku nadu litvanske košarke, centra Jonasa Valanciunasa, koji je dominirao europskom i svjetskom košarkom u svim nižim starosnim kategorijama. Ozljeda standardnog člana reprezentacije, Robertasa Javtokasa, pružit će mladom Jonasu još više minuta za dokazivanje.

Skupina B

Brazil – Australija 12.15

Reprezentacije Brazila i Australije otvorit će natjecanje u skupini B. Brazil je okupio jednu vrlo iskusnu momčad koju predvode četiri NBA igrača, Anderson Varejao, Nene, Leandro Barbosa, Thiago Splitter,  te ih dosta analitičara vidi kao potencijalne osvajače neke od medalja. U pripremnom razdoblju su odigrali šest utakmica, od kojih su izgubili samo dvije i to od SAD-a i Francuske. U obje utakmice su imali dvoznamenkastu prednost i to pokazuje da momčad Brazila može biti vrlo opasna . Australija je jedna vrlo čvrsta momčad koja se sastoji od nekoliko iskusnih igrača kao što su David Andersen i Matt Nielsen, te mlađe garde koju predvode igrač San Antonio Spursa Patrick Mills i Barcelonin Joe Ingles. U pripremama za Olimpijske igre odigrali su nekoliko utakmica od kojih su dvije bile sa reprezentacijom Španjolske , gdje su istina dva puta poraženi, no u oba susreta (81:75, 75:69) su bili vrlo neugodan protivnik.

Španjolska – Kina 17.45

Španjolci su najveći kandidati za srebro (pretpostavljamo da SAD uzima zlato) jer imaju vrlo moćnu momčad, sa po dva vrlo dobra igrača na svim pozicijama i bilo bi veliko iznenađenje da ne osvoje ovu skupinu. Talijanski strateg Sergio Scariolo na raspolaganju ima petoricu NBA igrača, od kojih okosnicu momčadi čine braća Gasol i Oklahomin Serge Ibaka. Baš pod košem leži najveća snaga Španjolske ispred drugih momčadi, pa čak i ispred SAD-a (samo je Tyson Chandler pravi centar). Upravo su protiv Amerikanaca odigrali zadnju pripremnu utakmicu u Barceloni gdje su poraženi sa 78:100. O reprezentaciji Kine se nema mnogo toga za reći, osim da su jedna atletski brza, ali tehnički limitirana momčad. Svi igrači osim Yi Jianliana koji igra u Dallas Mavericksima, nastupaju u kineskoj košarkaškoj ligi. U prijateljskim utakmicama uoči OI-a ubilježili su pobjedu protiv reprezentacije Poljske, što ipak govori da znaju iznenaditi ali mišljenja smo da će se teško dokopati ijedne pobjede u ovoj skupini.

Velika Britanija – Rusija  21.00

Prvo kolo skupine B će zaključiti domaćin Igara Velika Britanija i reprezentacija Rusije. Velika Britanija je prije desetak godina bila svjetlosnim godinama udaljena od nastupa na košarkaškom olimpijskom turniru, no otkako je Londonu dodijeljeno domaćinstvo u savezu su odlučili košarku malo “unaprijediti”. Tako sada reprezentacija Velike Britanije ima nekoliko kvalitetnih igrača, od kojih je svakako najbolji Luol Deng koji nastupa za Chicago Bullse. Od ostalih su tu igrač Bešiktaša Pops Mensah-Bonsu i Joel Freeland koji je nedavno potpisao ugovor sa Portland Trail Blazersima. U pripremnom razdoblju nisu oduševili, te su od Amerikanaca poraženi sa 40 koševa razlike, a u oči najviše upada poraz od Tunisa 69:73. Momčad Rusije u London stiže sa ciljem da osvoji neku od medalja. Možda se to čini malo pretenciozno, no momčad Davida Blatta je na kvalifikacijskom turniru u Venecueli pokazala da je vrlo zrela momčad. Turnir su završili bez poraza, dok su u nedavno odigranoj pripremnoj utakmici pregazili reprezentaciju Litve sa 101:79. Momčad predvodi Andrej Kirilenko koji je vrlo blizu povratka na NBA parkete (Minnesota Timberwolves), a od ostalih igrača treba izdvojiti Timofeya Mozgova i novog igrača Minnesote Alexeya Shveda. Svojom obranom mogu izluditi svaku momčad, a svaku ukradenu loptu pretvaraju u brzu kontru i lagani koš.