Juniorska EL: Splićani sedmi, Joventut pobjednik

Juniori Splita su na kraju osvojili sedmo mjesto na drugom turniru juniorske Eurolige koji se ovaj tjedan igrao u španjolskom L’Hospitaletu. S obzirom na roster momčadi i individualnu kvalitetu igrača, pretposljednje mjesto na turniru zasigurno nije pozicija koja se očekivala.

Splićani su planirali povesti braću Žganec, ali i bez njih pojačali su se s reprezentativcima Tomislavom Gabrićem i Josipom Gulamom iz Jollyja, Lukom Božićem iz Bjelovara te Arijanom Došenom koji igra za Vinkovce u A2 ligi istok.

Tako su žuti imali pet reprezentativaca izlaznog godišta (Paolo Marinelli, Ivan Jukić, Ivan Bender, Gabrić, Gulam) koji su osvojili treće mjesto na prošlogodišnjem U-17 Svjetskom prvenstvu, a i ostali igrači su na popisima izbornika mlađih selekcija. Teško će Cedevita ili Cibona sastaviti bolje selekcije za nastupe na preostala dva turnira juniorske Eurolige.

Prvu utakmicu skupine Žuti su izgubili protiv Juventuta iz Badalone, pobjednika turnira. Počeli su Splićani odlično, ali su na kraju Španjolci slavili 91:81.

Bez obzira na poraz protiv jakog Juventuta očekivanja su bila i dalje velika jer je našoj ekipi to bila prva utakmica u ovom sastavu, a sljedeći suparnici su nešto slabiji.

U drugoj utakmici Union Olimpija je iznenađujuće svladala našu ekipu. Slovenci su bili bolji u igri pod košem, a posebno su nas dotukli Emir Sulejmanović (21 koš i 13 sk) i Vasilije Vučetić (20 koševa, 11 sk). Splićane je kao i u prošloj utakmici predvodio Gabrić s 21 poenom i 9 skokova, a solidni su bili i Jukić s upisanih 19 poena te Dragan Bender s 9 poena i 7 skokova. U toj utakmici PMarinelli je za gotovo 36 minuta ubacio samo 2 poena.

Prije utakmice protiv Cajasola smo već izgubili sve šanse za polufinale, a unatoč pobjedi od 77:75 posljednji smo u grupi i igramo za 7. mjesto protiv domaćina L’Hospitalitet. Predvođeni Gabrićem (16), Ivanom Benderom (15) i Jukićem (13) Žuti su upisali i drugu pobjedu te izbjegli posljednje mjesto na turniru.

Idealna petorka turnira, Lindstron, Hezonja, Porzingis, Nogués i Sulejmanović

Idealna petorka turnira: Lindstron, Hezonja, Porzingis, Nogués i Sulejmanović

Juventut pobjednik, Hezonja u idealnoj petorci turnira

Juventut je u polufinalu pobijedio Barcelonu i u posljednjoj turnira ostao im je lakši posao. Na kraju su s 77:67 svladali Real iz Madrida te su se na taj način pridružili sarajevskim Sparsima i plasirali na Final Four juniorske Eurolige koje se u svibnju igra u Londonu.

Kao i Split, i ekipa Juventuta je sastavljena od reprezentativaca. U rosteru momčadi je šest igrača koji su igrali utakmicu za 3. mjesto protiv Hrvatske na U-17 Svjetskom prvenstvu.

U finalnoj utakmici najučinkovitiji je bio Gerard Gomila s 25 poena, Agusti Sans je dodao 15, Jose Nogues 14, a Alberto Abalde 10. Kod Madriđana bolji od ostalih bio je Alberto Martin s 19 poena.

Za MVP turnira proglašen je Emir Sulejmanović iz Union Olimpije. Sulejmanović je imao prosjek od 20 poena i 13,5 skokova. Uz njega u petorku turnira izabrani su Nogues iz Juventuta, Kristaps Porzingis iz Cajasola, Mario Hezonja iz Barcelone i Valter Lindstron iz Reala.