U Venezueli počinje borba za još tri mjesta u Londonu

U ponedjeljak će u Caracasu, glavnom gradu Venezuele, dvanaest ekipa započeti posljednji boj za prolazak na Olimpijske igre, koje će se u od 29. srpnja do 12. kolovoza odigrati u Londonu, a koje će izboriti tri ekipe s ovog kvalifikacijskog turnira.

Na turniru nastupaju četiri europske reprezentacije (Rusija, Makedonija, Litva, Grčka), tri reprezentacije iz Sjeverne i Južne Amerike (Dominikanska Republika, Portoriko, Venezuela), po dvije afričke (Angola, Nigerija) i azijske (Jordan, Južna Korea), te jedna reprezentacije s područja Oceanije (Novi Zeland).

Momčadi su podijeljene u četiri skupine po tri reprezentacije, a dalje idu po dvije prvoplasirane iz svake skupine. Nakon četvrtfinala i polufinala, odigrati će se samo utakmica za treće mjesto, posljednje koje vodi na Olimpijske igre.
U nastavku ćemo u pregledu skupina ukratko predstaviti svaku od reprezentacija.

SKUPINA A

GRČKA

Dvostruki prvak Europe prošle je godine na Europskom prvenstvu osvojio 6. mjesto, posljednje koje je vodilo na ove kvalifikacije. Momčad je uglavnom sastavljena od igrača grčkih velikana Olympiacosa i Panathinaikosa, a s klupe ih vodi 46-godišnji Ilias Zouros. U svojoj kvalifikacijskoj skupini su apsolutni favoriti, a s obzirom na daljnji ždrijeb, ni prolazak u polufinale ne bi trebao doći u pitanje. Kao uvertiru u ovo natjecanje odigrali su Torneio Eletrobas, svladavši pritom Nigeriju, Novi Zeland, a izgubili su od domaćina Brazila. Na posljednjim trima Igrama na kojima su nastupali (1996, 2004, 2008) Grci su osvajali peta mjesta.

Roster Grčke:
Ioannis Bourousis (213, 29, Olimpia Milano), Dimitrios Mavroeidis (212, 27, Bilbao Basket), Antonis Fotsis (209, 31, Olimpia Milano), Georgios Printezis (206, 27, Olympiacos), Kostas Papanikolau (206, 22, Olympiacos), Kostas Kaimakoglou (205, 29, Panathinaikos), Kostas Vasileiadis (200, 28, Bilbao Basket), Nick Calathes (198, 23, Lokomotiv Kuban), Michael Bramos (198, 25, Panathinaikos), Vangelis Mantzaris (196, 22, Olympiacos), Nikos Zisis (197, 29, Montepaschi Siena), Vassilis Spanoulis (193, 30, Olympiacos)

PORTORIKO

Četvrtoplasrainu ekipu s prošlogodišnjeg FIBA Americas Cupa mnogi vide kao potencijalnu “crnu mačku” ovih kvalifikacija. U sastavu imaju petoricu igrača koji igraju izvan domovine, s pojedinim respektabilnim pojedincima. U lipnju su osvojili Centrobasket, prvenstvo središnje Amerike, pobijedivši u finalu jaku Dominikansku Republiku, a nakon toga su u dvije pripremne utakmice svladali Makedoniju. Najbolji uspjeh na Olimpijskim igrama seže još iz daleke 1964. godine, kada su osvojili 4. mjesto, dok su posljednji put nastupali u Ateni 2006. godine, osvojivši pritom 6. mjesto.

Roster Portorika:
Peter John Ramos (222, 27, Quebradillas), Daniel Santiago (216, 36, Arecibo), Ricardo Sanchez (213, 25, Mayaguez), Nathan Peavy (203, 27, ALBA Berlin), Renaldo Balkman (202, 28, New York Knicks), Alex Galindo (200, 27, Guayama), Alexander Franklin (196, 24, Mayaguez), David Huertas (195, 25, Quebradillas), Mike Rosario (191, 22, Florida), Carlos Arroyo (188, 33, Besiktas), Jose Juan Barea (183, 28, Minnesota Timberwolves), Andres Rodriguez (183, 31, Arecibo)

JORDAN

Momčad Jordana najveće je iznenađenje prošlogodišnjeg Azijskog prvenstva, gdje su stigli na korak do naslova, izgubivši u finalu od favorizirane Kine, ali su iza sebe ostavili puno jače reprezentacije poput Irana, Libanona ili Japana. Na nedavno završenim Arapskim igrama (WABA) zauzeli su treće mjesto, te se nisu uspjeli kvalificirati na sljedeće Azijsko prvenstvo u Japanu, a nakon toga su u Venezueli odigrali i izgubili tri pripremne utakmice od domaćina, Dominikanske Republike i Angole. U svojoj povijesti još nikada nisu nastupali na Olimpijskim igrama, a sudeći prema trenutnoj kvaliteti, neće vidjeti ni London.

Roster Jordana:
Mohammad Saher (210, 24, ASU), Ali Jamal (205, 24, Al Riyadi), Zaid Abbas (203, 29, Orthodox), Abdallah Abu Qoura (205, 28, ASU), Enver Soobzokov (201, 34, Orthodox), Khaldon Abu Ruqayah (200, 28, Kofer Yoba), Osama Daghles (198, 33, Orthodox), Issa Kamel (194, 29, Al Riyadi), Sinan Eid (193, 21, Orthodox), Fadel Al-Najjar (192, 27, Kofer Yoba), Mahmoud Abdeen (189, 25, ASU), Mousa Alawadi (188, 27, ASU)

SKUPINA B

LITVA

O reprezentaciji Litve suvišno je trošiti riječi. Kao samostalna država osvojili su tri naslova prvaka Europe (1937, 1939, 2003), te su još po tri puta bili brončani na Olimpijskim igrama i Svjetskom prvenstvu, a litavski košarkaši bili su važan čimbenik brojnih uspjeha bivšeg Sovjetskog Saveza. Kvalifikacije za Olimpijske igre košarkaši Litve zaradili su osvojenim 5. mjestom na prošlogodišnjem Europskom prvenstvu, kojem su bili domaćini, a sve manje od osvajanja puta u London na ovim kvalifikacijama smatrat će velikim neuspjehom. Na pripremama pred kvalifikacije poraženi su od Rusa, a dvaput su svladali Veliku Britaniju.

Roster Litve:
Robertas Javtokas (211, 32, Žalgiris), Jonas Valanciunas (210, 22, Lietuvos Rytas), Daurius Songaila (205, 34, Valladolid), Paulius Jankunas (205, 28, Žalgiris), Linas Kleiza (203, 27, Toronto Raptors), Jonas Maciulis (198, 27, Montepaschi Siena), Martynas Pocius (196 ,26, Real Madrid), Mantas Kalnietis (196, 26, Žalgiris), Deividas Dulkys (195, 24, Florida), Sarunas Jasikevicius (192, 36, Panathinaikos), Rimantas Kaukenas (192, 35, Montepaschi Siena), Tomas Delininkaitis (192, 30, Žalgiris)

NIGERIJA

Nigerija je trećeplasirana momčad prošlogodišnjeg Afričkog prvenstva. Ekipa je to sa solidnom unutarnjom linijom, bez većih zvijezda, čiji igrači nastupaju u klubovima na svim stranama zemaljske kugle. Do sada još nisu nastupili na Olimpijskim igrama, a najveće uspjehe postižu u posljednjih petnaestak godina, kada su triput bili srebrni i triput brončani na Afričkom prvenstvu, te dvaput nastupali na Svjetskom prvenstvu.

Roster Nigerije:
Olumide Oyedeji (208, 31, Qingdao), Alade Aminu (207, 26, Chalon), Al-Farouq Aminu (206, 22, New Orleans Hornets), Ekenechukwu Ibeke (206, 27, Bayreuth), Ejike Ugboaja (204, 27, Janesh), Ike Diogu (204, 29, Arecibo), Koko Archibong (202, 31, LTi 46ers), Derrick Obasohan (199, 31, Cocodrilos), Chamberlain Oguchi (198, 26, Meralco Bolts), Adeola Dagunduro (196, 26, Leuven), Richard Oruche (191, 25, Academica), Tony Skinn (185, 29, Ironi Ashkelon)

VENEZUELA

Reprezentacija Venezuele upravo u činjenici da su domaćini ovih kvalifikacija vide svoju šansu za eventualni odlazak na Olimpijske igre, a zasigurno im je moral podigao i nastup na nedavno završenom Prvenstvu Južne Amerike, gdje su osvojili drugo mjesto. U pripremnim utakmicama pred nastup na ovim kvalifikacijama ostvarili su dvije pobjede (Jordan i Angola), uz poraz od Dominikanske Republike. Jedini nastup na Olimpijskim igrama bilježe 1992. godine, kada su zauzeli 11. mjesto.

Roster Venezuele:
Miguel Marriaga (208, 28, Marinos), Gregory Echenique (205, 22, Creighton), Windi Graterol (203, 26, Cocodrilos), Hector Romero (202, 32, Trotamundos), Axiers Sucre (198, 34, Marinos), Gervais Vasquez (198, 25, New Orleans Hornets), Jose Vargas (196, 30, Marinos), Oscar Torres (195, 36, Marinos), John Cox (195, 31, Paris-Levallois), Jhornan Zamora (193, 23, Valladolid), David Cubillan (183, 25, Trotamundos), Gregory Vargas (182, 26, Marinos)

SKUPINA C

RUSIJA

Uz reprezentacije Litve i Grčke, Rusi su zasigurno glavni favoriti ovih kvalifikacija. Imaju izvrstan spoj mladosti i iskustva, a većina igrača su nositelji u svojim klubovima. Kao samostalna država osvojili su Eurobasket 2005. godine, uz jedno srebro i dvije bronce, dok su na Svjetskim prvenstvima uzeli dva srebra. Puno veće uspjehe Rusi su ostvarili pod zastavom bivšeg Sovjetskog saveza, kada su osvojili četrnaest europskih, tri svjetska i dva olimpijska zlata. U pripremnom periodu svladali su Litvu, te dvaput Veliku Britaniju.

Roster Rusije:
Timofey Mozgov (216, 26, Denver Nuggets), Sasha Kaun (211, 27, CSKA), Andrei Kirilenko (205, 31, CSKA), Viktor Khryapa (206, 30, CSKA), Sergey Monya (203, 29, Khimky), Semen Antonov (202, 23, Nizhny Novgorod), Sergey Karashev (201, 19, Triumph), Anton Ponkrashov (200, 26, CSKA), Alexey Shved (196, 26, CSKA), Vitaly Fridzon (195, 27, Khimky), Eugeny Voronov (193, 26, CSKA), Dmitriy Khvostov (191, 23, Khimky)

DOMINIKANSKA REPUBLIKA

Reprezentacija ove otočne države nastup na ovim kvalifikacijama zaslužila je osvajanjem četvrtog mjesta na prošlogodišnjem FIBA Americas Cupu, a nedavno su osvojili Centrobasket. Na kormilu momčadi je iskusni NCAA trener s NBA iskustvom John Calipari, a u ekipi su dvojica NBA igrača. Treći, Charlie Villanueva, iz momčadi je izbačen zbog prekomjerne težine. Do sada nisu nastupali na Olimpijskim igrama.

Roster Dominikanske Republike:
Josh Asselin (211, 34, Manresa), Al Horford (208, 26, Atlanta Hawks), Karl Towns (208, 17, St.Joseph High School), Elys Guzman (206, 30, Cupes), Jack Martinez (203, 31, Cocodrilos), Francisco Garcia (201, 31, Sacramento Kings), Eulis Baez (201, 30, Joventut), Juan Coronado (196, 29, CDP), Gerardo Suero (193, 23, Albany), Edgar Sosa (188, 24, Montegranaro), Elpidio Fortuna (186, 27, Leones SD), Ronald Ramon (185, 26, Winner/Limeria)

JUŽNA KOREA

Reprezentacija Južne Koreje van azijskih okvira ne predstavlja neku značajnu snagu, ali su se na svom kontinentu nakupili medalja kroz povijest. Trenutno svih dvanaest igrača u momčadi dolazi iz njihove lige, koja nije nešto pretjerano kvalitetna, a visinsku limitiranost nastoje nadoknaditi fanatičnom borbenošću i solidnim vanjskim šutom. Do sada su šest puta nastupali na Olimpijskim igrama, a najbolji plasman im je 8. mjesto iz davne 1948. godine.

Roster Južne Koreje:
Kim Jong-Kyu (207, 21, Kyunghee), Choi Jin-Soo (202, 23, Goyang), Oh Sek-Eun (200, 25, Anyang), Yoon Ho-Young (198, 28, Dongbu), Kim Yong-Woo (194, 26, LG Sakers), Yang Hee-Jong (194, 28, Anyang), Lee Jung-Hyun (190, 25, Anyang), Kim Sung-Hyun (190, 32, SK Knights), Park Chan-Hee (190, 25, Anyang), Lee Soung-Jun (187, 24, SK Knights), Yang Dong-Geun (181, 31, Mobis Phoebus), Kim Tae-Sool (180, 28, Anyang)

SKUPINA D

MAKEDONIJA

Najugodnije iznenađenje prošlogodišnjeg Eurobasketa, reprezentacija Makedonije, i ove godine želi nastaviti s dobrim igrama, te napraviti novo veliko iznenađenje – plasman na Olimpijske igre u Londonu. Momčad je to puna iskusnih internacionalaca, predvođena sjajnim naturaliziranim Amerikancem Bo McCalebbom. Do sada nisu nikada nastupali na Olimpijskim igrama, te su puni motiva da ova generacija uđe u povijest.

Roster Makedonije:
Predrag Samardžiski (214, 26, Lietuvos Rytas), Kiril Nikolovski (210, 24, Feni Industrija), Pero Antić (210, 30, Olympiacos), Todor Gečevski (209, 35 ,MZT Skopje), Gjorgji Čekovski (203, 33, MZT Skopje), Damjan Stojanovski (197, 25, Lukoil Academik), Marko Simonovski (194, 23, Feni Industrija), Vojdan Stojanovski (193, 25, BC Donetsk), Darko Sokolov (190, 26, Feni Industrija), Vlado Ilievski (189, 32, Lokomotiv Kuban), Aleksandar Kostoski (188, 24, Kumanovo), Bo McCalebb (183, 27, Montepaschi Siena)

ANGOLA

Reprezentacija Angole najjača je afrička momčad u posljednjih dvadesetak godina, a u prilog tome najbolje nam govori podatak o osvojenih deset od posljednjih dvanaest naslova “crnog kontinenta”, a preostala dva puta bili su srebrni, odnosno brončani. Upravo su srebro osvojili prošlog ljeta, izgubivši u finalu od Tunisa, te su tako ostali bez direktnog plasmana na Olimpijske igre, na kojima su do sada nastupali pet puta, ali bez značajnijeg uspjeha.

Roster Angole:
Joaquim Valdelicio (208, 22, E.Utah JC), Hermenegildo MBunga (206, 27, Petroleos), Felizardo Ambrosio (201, 25, 1° de Agosto), Joaquim Gomes (200, 32, 1° de Agosto), Eduardo Mingas (100, 33, Interclube), Leonel Paulo (198, 23, 1° de Agosto), Paulo Barros (197, 23, Petroleos), Olimpio Cipriano (194, 30, Libolo), Armando Costa (192, 29, 1° de Agosto), Carlos Morais (190, 27, Petroleos), Milton Barros (194, 28, Interclube), Paulo Santana (183, 28, Petroleos)

NOVI ZELAND

Reprezentacija Novog Zelanda, popularni Tall Blacks, na ove kvalifikacije dolaze u znatno pomlađenom sastavu, bez daleko najboljeg igrača Kirka Penneya, ali i kao takvi bi trebali biti tvrd orah svojim protivnicima u skupini. Najveći uspjeh u povijesti Novozelanđani su ostvarili na Svjetskom prvenstvu 2002. godine, kada su predvođeni sjajnim Philom Jonesom i Perom Cameronom osvojili 4. mjesto. Pred početak kvalifikacija poraženi su u sve tri pripremne utakmice, od Brazila, Grčke i Nigerije.

Roster Novog Zelanda:
Alex Pledger (213, 25, Auckland), Robert Loe (210, 21, St.Louis Univ.), Jeremiah Trueman (206, 25, Wildcats), Casey Frank (203, 35, Wellington), Leon Henry (200, 27, Breakers), Everard Bartlett (198, 26, Wildcats), Mika Vukona (198, 30, Nelson), Lindsay Tait (192, 30, Auckland), Hayden Allen (190, 33, Auckland), Jarrod Kenny (188, 27, Bay Hawks), Jack Webster (186, 17, Auckland), Josh Bloxham (186, 22, Nelson)