Eurocup: Prve četvrtfinalne utakmice

Drugo po jačini europsko klupsko košarkaško natjecanje – Eurocup, ovoga tjedna ulazi u četvrtfinale u kojem će se između osam momčadi njih četiri sa najviše znanja, sreće i snalažljivosti plasirati na Final Four, koji se ove godine igra u belgijskom Charleroiju.

Ratiopharm Ulm – Uxue Bilbao Basket (utorak, 21.30h)

Prva četvrtfinalna utakmica igra se u večeras, a u njoj se sastaju njemački Ratiopharm Ulm i španjolski Uxue Bilbao Basket. Nijemci su drugi krug izborili drugim mjestom u skupini E prvoga kruga, a prolaz su osigurali sjajnim preokretom u posljednjem kolu protiv Cibone u Draženovom domu. U četvrtfinale su prošli tako da su u skupini L osvojili ponovno drugo mjesto, ispred po imenima jačih momčadi Galatasaraya i Crvene zvezde.

Glavna uzdanica Ulma zasigurno je američki duo – šuter Allan Ray i centar Josh Bryant. Allan je prvi strijelac momčadi i peti cijelog natjecanja sa 17,4 poena po utakmici i vrlo dobrih 52 posto šuta iz igre, dok je Bryant sa 9,3 skoka po utakmici prvi skakač natjecanja.

S druge strane, Baski, za koje igra naš šuter Fran Pilepić, su svoj put do četvrtfinala osigurali sa dva prva mjesta – u prvom i drugom krugu osnovnog dijela natjecanja. Krasi ih momčadska igra u kojoj uvijek netko drugi iskoči i odluči utakmicu, ali najveće su im uzdanice grčko krilo Kostas Vasiliaidis i američki centar Lamont Hamilton.


Spartak St. Petersburg – BC Budivelnyk Kyiv (srijeda, 17h)

Program u srijedu otvoriti će istočnoeuropski dvoboj između ruskog Spartaka iz Sankt Petersburga i Budivelnyk iz glavnog ukrajinskog grada Kijeva. Spartak je kao i Ulm nastupao u skupini F prvog kruga i osvojio prvo mjesto sa svih šest pobjeda. U drugom su krugu iz skupine K prošli dalje kao drugoplasirana momčad iza sunarodnjaka iz Lokomotiva. Njihove glavne uzdanice su Grk Loukas Mavrokefalidis (prvi strijelac sa 13,8 koševa) te Amerikanci Joshua Carter (44 % šuta za tri) i Zach Wright (5,9 asistencija).

Ukrajinci su svoj prolazak u četvrtfinale zaslužili sa dva osvojena prva mjesta u skupinama oba dosadašnja kruga Eurocupa, a upravo na toj činjenici, ali i na sjajnoj formi iz domaćeg prvenstva gdje zauzimaju prvo mjesto, temelje svoj optimizam. Najbolji pojedinci su im američki duo Malcolm Delaney i Leo Lyons. Delaney je combo-guard, a sa 15,5 koševa po susretu zauzima deseto mjesto ljestvice strijelaca natjecanja, dok je Lyons sa 7,8 skokova drugi skakač natjecanja.


KK Budućnost VOLI – PBC Lokomotiv Kuban Krasnodar (srijeda, 19h)

Podgorička Budućnost jedina je momčad regionalne ABA lige koja je izborila četvrtfinale bilo kojeg ovogodišnjeg europskog natjecanja, a do toga su došli dvama osvojenim drugim mjestima kroz dvije početne faze Eurocupa.

O kakvoj se momčadi radi možda nam najbolje pokazuje podatak da u TOP 20 natjecanja u kategorijama strijelaca, skakača, asistenata i kradljivaca nema niti jednog njihovog igrača, dok je Strahinja Milošević sa 0,8 blokada po susretu 12. bloker natjecanja. Imaju tek jednog igrača sa dvoznamenkastim prosjekom koševa, a to je sa 13,7 ubačaja po susretu Čedomir Vitkovac. Od svih četvrtfinalista postižu najmanje poena, ali poslije Spartaka imaju najbolju obranu natjecanja.

Lokomotiv je potpuna suprotnost Crnogorcima. Imaju tri igrača među najboljih 20 strijelaca, te po dvojicu skakača, kradljivaca i asistenata, a Nick Calathes je ujedno i najbolji dodavač natjecanja sa 7,3 asista po susretu. Vrijedi istaknuti i sjajnog Amerikanca Derricka Browna (16 koševa po utakmici), ali i Jimmya Barona koji je pogodio svih 19 pokušaja slobodnih bacanja, a postiže i vrlo dobrih 15,6 koševa po susretu.


Valencia Basket – Unics Kazan (srijeda, 21h)

Poslastica za kraj. Ovo je dvoboj jedina dva preostala ovogodišnja sudionika koja su do sada osvajala ovo natjecanje (treći je bio Hapoel Jerusalem), dvoboj dva suparnika sa ponajboljim rosterima i s velikim ambicijama u ovogodišnjem natjecanju.

Valencia našeg trenera Velimira Perasovića ne skriva ambiciju kroz ovo natjecanje izboriti Euroligu, a upravo su s još jednim Hrvatom na klupi, Nevenom Spahijom, osvojili ovo natjecanje 2010. godine. Peras je sa svojim igračima prvi krug prošao s jednim porazom i osvojenim prvim mjestom u skupini D, dok je u drugom krugu teže od očekivanog došao do drugog mjesta skupine J.

Među čak petoricom igrača sa dvoznamenkastim prosjekom koševa, valja istaknuti sjajnog Amerikanca Justina Doellmana i mladog crnogorskog centra Bojana Dubljevića. Tempo igri daju Srbin Stevan Marković i domaći igrač Rafa Martinez, a tu su i opasni šuteri Thomas Kelati i Pau Ribas.

Unics je sa dva prva mjesta došao do četvrtfinala, a želja im je ponoviti uspjeh iz 2011. godine kada su predvođeni našim Markom Popovićem osvojili ovo natjecanje. Glavne uzdanice ruske momčadi su Amerikanac Chuck Eidson koji je sa 16,8 koševa po susretu šesti strijelac natjecanja, te Grk Ian Vougioukas, koji je deseti skakač natjecanja sa 6,2 skoka po susretu. Njih dvojica najveću potporu imaju u iskusnima Mire Chatmanu, Terrellu Lydayu i Kostasu Kaimakoglou, te gore nabrojana petorka uglavnom provodi najviše minuta na parketu.