Svjetsko prvenstvo 2014: Brazil

Ovaj tjedan predstavljamo reprezentaciju Brazila, ekipu krcatu NBA zvijezdama i mogućeg suparnika Hrvatske u drugoj fazi natjecanja.


Brazilska košarkaška nacionalna vrsta postoji već duge 92 godine. Nakon Argentine, ona ima najdužu tradiciju u Južnoj Americi. Iako je sport u Brazilu prvenstveno usmjeren na nogomet, odbojku i borilačke vještine poput capoeire, u zadnje vrijeme košarka zauzima dosta važno mjesto u nacionalnim sportovima. Na prvom velikom natjecanju sudjelovali su 1936. na Olimpijskim igrama u Berlinu, ali tamo se i nisu baš proslavili. Svoju prvu medalju su osvojili već 1948. na Igrama, i to broncu, a dvije godine kasnije pojavili su se i na Svjetskom prvenstvu, gdje su bili četvrti. To je bio samo početak sjajne košarkaške povijesti ove nacije. Prvo veliko košarkaško ime je Togo Renan Soares, zvan Kanela. On je bio izbornik Brazila od 1961. do 1971., a u tom periodu im je osigurao čak pet medalja sa svjetskih prvenstava. Prva je došla 1954. u Riu, kada su u finalu izgubili od SAD-a. 1959. i 1963. u finalu su pobijedili SSSR, odnosno SAD i osvojili svoje jedine zlatne medalje u povijesti. Na sljedeća dva prvenstva osvojili su broncu i srebro, a onda je uslijedio post.

Nakon odlaska Kanele, Brazil se ponovno popeo na postolje 1978. Tada je za reprezentaciju prvi put zaigrao legendarni Oscar Schmidt, još uvijek najbolji strijelac u povijesti svjetske košarke. U svojoj igračkoj karijeri od 29 godina (također drži i taj rekord) zabio je gotovo 50 000 koševa (čak 11 000 više od Kareema Abdul-Jabbara), a prošle je godine uvršten u košarkašku Kuću slavnih. Također je jedini igrač koji je uspio na Olimpijskim igrama zabiti više od 1000 koševa. Za njega je igranje za Brazil predstavljalo posebnu čast, tako da je 1984. odbio otići u NBA (do 1989. NBA igrači nisu mogli igrati za reprezentaciju) i igrati za New Jersey Netse. Vrhunac svoje karijere proveo je u talijanskom klubu Caserta, s kojim je došao do finala Kupa pobjednika kupova, gdje ih je dočekao Real Madrid predvođen našim Draženom Petrovićem. Schmidt je zabio nevjerojatnih 44 poena, ali sve je to zasjenio Dražen sa svoja 62 i pobjedom Reala.

Koliko je velik igač bio Schmidt govori i činjenica da je u osamdesetima bio uzor Kobeju Bryantu, koji ga je tada kao dječak gledao u Italiji.

Budući da je ovo članak o Brazilu, a ne o Schmidtu, nastavljamo dalje i dolazimo u bližu prošlost. Odlaskom Schmidta iz reprezentacije, na svjetskim prvenstvima nisu uspjeli biti bolji od 8. mjesta, što očekuju promijeniti ove godine. Iako se nisu uspjeli izravno kvalificirati na ovo prvenstvo zbog nedostatka glavnih igrača, bili su pozvani preko pozivnice. Sadašnja reprezentacija Brazila na papiru izgleda izuzetno moćno, jer će ovaj put za svoju naciju zaigrati i NBA zvijezde kao što su Nene, Tiago Splitter, Leandro Barbosa i Anderson Varejao te igrač Barcelone Marcelinho Huertas. Ostalim momčadima će teško biti skautirati Brazil prije prvenstva, budući da već neko vrijeme navedeni igrači nisu igrali zajedno. Brazil se nalazi u poprilično nezgodnoj skupini A (skupina smrti), gdje će igrati protiv Španjolske, Srbije, Francuske, Irana i Egipta. Iako su Španjolci favoriti u ovoj skupini, morat će biti oprezni, jer Brazil ih je uspio pobijediti prije dvije godine na Igrama u Londonu. Očekuje nas puno atraktivne košarke u ovoj skupini, koja će nama biti posebno zanimljiva jer se Hrvatska, ukoliko prođe dalje, križa upravo s nekom od navedenih reprezentacija.