Hrvatska u četvrtfinalu

Hrvatska U-19 reprezentacija lakše je od očekivanog izborila pobjedu protiv Kine i plasirala se u četvrtfinale Svjetskog prvenstva. Nakon početnog vodstva Kine 0:2 i 6:7, mladi hrvatski košarkaši potpuno preuzimaju inicijativu i do samog kraja utakmice ne ispuštaju vodstvo iz ruke.

Nakon što smo ostali bez Dragana Bendera, danas Ante Nazor nije mogao računati niti na startnog centra Antu Tonija Žižića koji će zbog ozljede prepona propustiti ostatak prvenstva. Uz Žižića nije nastupao ni Ivan Vraneš pa se tako Hrvatska u krnjem sastavu obračunala protiv Kineza kojima je jučer malo nedostajalo za iznenađenje protiv jednih od favorita prvenstva, Turske.

Ipak izgleda da je to više bilo zbog pada igre Turaka nego zbog dobre igre Kineza jer danas protiv naših reprezentativaca nisu imali nikakve šanse. Priliku za prvi start na turniru dobio je drugi Cibonin centar, Ivica Zubac koji je svojom visinom i odličnom igrom predstavljao nerješivu zagonetku Kinezima. Na poluvremenu je već imao 14 poena, a nositi igru pomogao mu je i Zagrebov Luka Božić s 12 poena.

Prednost do velikom odmora narasla je na +12 no Kinezi se nakon predaha vraćaju u puno boljem izdanju. Pred kraj treće četvrtine približavaju se na najmanjih minus tri, ali Borna Kapusta sa zvukom sirene pogađa tricu za mirniji prijelaz u posljednju četvrtinu.

Iako su Kinezi uspjeli nadoknaditi gotovo cijeli zaostatak njihova igra ni po čemu nije bila bolja od igre naših mladića tako da konačna pobjeda nije niti u jednom trenutku bila upitna. Četvrtu četvrtinu Hrvatska otvara serijom 10-1 (68:53), dolazi do najveće prednosti na utakmici i praktički rješava dvoboj u svoju korist.

Do kraja Kina uspijeva malo ublažiti taj zaostatak no više od toga nisu mogli.

Ivica Zubac bio je najbolji pojedinac na parketu s 23 koševa i 9 skokova, a od 11 upućenih šuteva pogodio je njih 10. Luka Božić je utakmicu završio s double-double učinkom od 19 koševa i 10 skokova.

Sutra je na prvenstvu slobodan dan, a u petak nas očekuje četvrtfinale u kojem ćemo igrati protiv boljeg iz dvoboja između Kanade i Koreje.

U-19 Hrvatska – U-19 Kina 75:68 (21:16; 42:30; 58:52)

U-19 Hrvatska: B. Kapusta 5, G. Filipović 4, I. Majcunić 0, R. Badžim 3, L. Božić 19, I. Vraneš, N. Slavica 9, I. Zubac 23, I. Karačić 4, M. Arapović (c) 8.

U-19 Kina: Y. Shi 0, M. Sun 15, R. Zhao (c) 9, Y. Wu, K. Yang 0, Z. Zuo 0, Z. Meng 5, Y. Shao 1, F. Zeng 0, H. Fu 13, J. Hu 12.