Nostalgija: Žan Tabak – drugi Europljanin u povijesti s NBA prstenom

Žan Tabak je jedan od legendi hrvatske košarke, a puno je razloga za to. Osim osvajanja tri naslova prvaka Europe u Žutom splitskom dresu, Žan je bio član legendarne hrvatske reprezentacije iz Barcelone 1992. godine.

Nogometnim žargonom možete zamisliti onog igrača koji ne djeluje kao nešto posebno, ni spektakularno, ali uvijek se nađe na pravom mjestu u pravo vrijeme kako bi postigao pogodak ili u konačnici osvojio naslov. To se isto može reći za Tabaka koji je zbog toga često nepravedno podcijenjen.

Jeste li znali ?

Žan Tabak je drugi europski košarkaš ikada koji je osvojio NBA prsten, 1995. godine! Samo sezonu prije njega se naslovom okitio Richard Petruška, također s Houston Rocketsima. Ovom Slovaku je trofej ispao iz ruku te je čak malo oštećen prilikom pada.

_

Žan Tabak je u Houstonu dobio ulicu

Kao nagrada za trofej i osvajanje NBA prstena, tada su svi igrači Houstona dobili „svoju ulicu“ pa tako u centru grada postoji „Tabak trail“.

Uspješna europska karijera

Kada u svome životopisu imate tri naslova prvaka Europe, može se zaključiti da ste imali poprilično uspješnu sportsku karijeru. To je Tabak uspio u dresu Splita koji je tada mijenjao nazive (Jugoplastika, Pop 84 i Slobodna Dalmacija Split). Početak karijere je donio i četiri naslova prvaka bivše države.

’91. je izabran od strane Houston Rocketsa kao 51. pick drafta, ali je ostao još kod kuće jednu godinu da bi nakon toga otišao u Italiju. Prvo je nastupao za Livorno, a zatim za Milano, sve do ljeta ’94. U Italiji je ostao kao jedan od najefikasnijih igrača tada druge najjače lige na svijetu (iza NBA lige). Inače, u prvom dijelu 90-ih je Italija dominirala u klupskoj košarci pa su tamo nastupali Dino Rađa, Toni Kukoč, Arijan Komazec

Fun fact: Rađa je zarađivao tada više novca nego Diego Maradona u Napoliju

Hrvatski Dream Team ’92

Tabak je bio član legendarne hrvatske generacije iz ’92. kada je u teško vrijeme nacionalni naboj bio poseban. Zbog uspjeha u generaciji s Draženom, Tonijem, Dinom, Stojkom, Arijanom, Velimirom i ostalima, Tabak je dobitnik Državne nagrade za sport „Franjo Bučar“.

 Odlazak u NBA

U NBA ligi se zadržao u periodu od 1994. do 1998. godine. Debitirao je 5. studenog ’94., ali je unatoč osvajanju prstena imao malu minutažu kao rookie. Tomu je kumovala činjenica da je dijelio svlačionicu s jednim od najboljih centara u povijesti igre, Hakeemom Olajuwonom.

Nakon osvajanja prstena ga na „extension draftu“ biraju Toronto Raptorsi gdje je dobio puno veću priliku i gdje se pamte neke odlične utakmice, kao rekordnih 26 poena protiv Sixersa. Idućih godina su slijedile ozljede, što je nažalost spriječilo i reprezentativne nastupe (naročito u razdoblju do 2000. godine).

’98. je u velikom tradeu završio u redovima Bostona, no tamo se nije zadržao pa je kratko otišao u redove Fenerbahčea. Od 1999. do 2001. provodi vrijeme s Indiana Pacersima koji su tada sudjelovali u jednom NBA finalu.

Završetak karijere u Španjolskoj i novi početak

Tabak se vraća u Europu, odnosno Real Madrid. Proveo je još dvije sezone u Joventutu, a karijeru je 2005. zaključio u dresu Unicaje. No, ubrzo je uslijedio novi početak. U dva navrata je radio kao pomoćni trener Reala s kojim je osvojio jednu Euroligu. Trenirao je još u Sevilli i Fuenlabradi.

Bio je trener Maccabija jednu sezonu, a od 2019. je na klupi Stelmet Zielone Gore iz Poljske. Osim Eurolige je osvajao i Eurokup kao pomoćni trener uz dva naslova prvaka Španjolske. S Maccabijem je osvojio izraelski kup kao trener te poljski Superkup dok je bio trener poljskog Trefl Sopota.

Jedno vrijeme je radio kao međunarodni skaut New York Knicksa. Osobni život mu veže košarkašku priču jer je oženio kćer Ratomira Tvrdića, legende splitske košarke i člana generacije 1970 (točno te godine je Žan rođen). Sa suprugom je i pokrenuo košarkašku akademiju u španjolskoj (Tabak Academy), a sin Luka je iz obitelji, poput oca i djeda, nastavio svoj košarkaški put.